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Più taxi e miscele bordolesi

Più taxi e miscele bordolesi

Napa Valley guida la revisione di un mezzo caso di grandi rossi

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Il Cabernet Sauvignon domina ancora i rossi e le miscele rosse.

La scorsa settimana ho trascorso alcuni giorni in California per partecipare a Premiere Napa Valley, che presentava - che altro - cabernet sauvignon e miscele di cabernet. Ma anche nel "Cabernet Country", la maggior parte di questi grandi rossi sono miscele, anche se l'uva principale rimane cab.

Questa settimana, presentiamo tre di questi vini di Napa insieme a varietà di Bordeaux provenienti da Cile, Australia e Francia.

Flora Springs Napa Valley “Trilogia” 2012 ($54). Molto morbido, con aromi di frutti di bosco molto floreali; sentori di crema di formaggio nel finale e tannini giusti. Necessita di travasi o qualche anno in più in bottiglia per raggiungere la complessità.

Mount Veeder Napa Valley cabernet sauvignon 2012 ($ 34). Deliziosa cabina che ha il sapore di una cabina, classicamente, dovrebbe avere un sapore: ciliegia scura che si fonde con aromi di quercia dal sapore quasi neutro, erbe aromatiche essiccate e tannini integrati.

Franciscan Napa Valley cabernet sauvignon 2012 ($ 22). Piacevoli sapori di ciliegia arrotondati mescolati in rovere dolce. Buona struttura e profondità gustativa con tannini dolci.

Concha y Toro Casillero del Diablo “Collezione del diavolo” riserva vino rosso Cile ($ 12). Piacevole senza essere eccessivamente complesso: frutta di ciliegia leggera, consistenza morbida e buona acidità bilanciata.

Paul Bertrand “Crocus” Cahors malbec ($ 40). Un vino delizioso con ciliegie calde ma fresche, rovere integrato e tannini delicati - un Cahors che è in grado di competere con i malbec argentini più alla moda.

Tintara McLaren Vale cabernet sauvignon ($ 18). Buoni sapori da cabaret da manuale di ciliegie scure, more e cassis, con tannini di noce e anche qualche nota verde di gambo intorno ai bordi.


Meritage Wine: un nuovo mondo per il vino di Bordeaux

Tasha Brandstatter il 22 marzo 2017 2 Commenti

Meritage è una delle parole più nuove nel vino. Potresti averlo visto mentre navighi nella tua enoteca locale, soprattutto se preferisci i vini californiani. Ma cosa ci si può aspettare esattamente da un vino Meritage? La risposta è lo stile del Nuovo Mondo di uno degli stili di vino più antichi e amati del mondo, il Bordeaux. Data la sua popolarità e la relativa convenienza, Meritage è una miscela da non perdere. Continua a leggere per scoprire di più!


  • 2015 Mercer Sharp Sisters “Red Blend” Horse Heaven Hills, Columbia Valley AVA
  • 2015 1849 Vino “Triumph” Sonoma County
  • 2011 Cantara Cantara “Left Bank Cuvee” Lodi
  • Campioni forniti a titolo oneroso, nessun altro compenso fornito.

Prescient Cape Bordeaux Red Blend Report 2020: Top 10

È uscito il Cape Bordeaux Red Blend Report di quest'anno, convocato da Winemag.co.za e sponsorizzato dalla multinazionale di servizi finanziari Prescient. C'erano 61 voci da 51 produttori e queste sono state degustate alla cieca (etichette fuori dalla vista) da una giuria di tre persone, con un punteggio secondo la scala di qualità di 100 punti.

Top 10

I 10 migliori vini in assoluto sono i seguenti:

De Grendel Rubaiyat 2016
Prezzo: R375
Vino di origine: regione costiera
Media: 14,5%

Dornier Donatus 2017
Prezzo: R350
Vino di origine: Stellenbosch
Valore medio: 14,5%

Firma di Ernie Els 2015
Prezzo: R740
Vino di origine: Stellenbosch
Valore medio: 14,72%

Kaapzicht Steytler Pentagono 2017
Prezzo: R550
Vino di origine: Stellenbosch
Valore medio: 14,57%

MR de Compostella 2017
Prezzo: R1 500
Vino di origine: Stellenbosch
Valore medio: 14,5%

Org de Rac Cabernet Sauvignon Merlot Riserva 2017
Prezzo: R250
Vino di origine: Swartland
Valore medio: 14,56%

Quest Bordeaux Style 2017 (Du Toitskloof)
Prezzo: R310
Vino di origine: Western Cape
Media: 14,5%

Riserva del direttore di Tokara 2017
Prezzo: R400
Vino di origine: Stellenbosch
Valore medio: 14,8%

Trilogia di Warwick 2017
Prezzo: R550
Vino di origine: Simonsberg-Stellenbosch
Valore medio: 14,27%

Zorgvliet Richelle 2017
Prezzo: R315
Vino di origine: Banghoek
Valore medio: 14,66%

Sulla categoria

La regione di Bordeaux, nel sud-ovest della Francia, è famosa per i suoi blend rossi, i migliori dei quali possono invecchiare con beneficio per molti anni. Le due uve più importanti sono l'austero Cabernet Sauvignon e il carnoso Merlot, ma anche Cabernet Franc, Malbec e Petit Verdot giocano un ruolo. Questo stile è stato imitato in tutto il mondo e il Sudafrica non fa eccezione.

A cosa servono le migliori miscele Cape Bordeaux Red?

Il prezzo medio di cantina della Top 10, nel frattempo, è R534 a bottiglia con Org de Rac Cabernet Sauvignon Merlot Riserva 2017 il più conveniente a R250 a bottiglia.

Analisi dettagliata

Per leggere il rapporto completo, compresi i risultati chiave, le note di degustazione per i migliori vini, la guida per gli acquirenti e i punteggi sulla scala di qualità a 100 punti per tutti i vini inseriti, scarica quanto segue: Prescient Cape Bordeaux Red Blend Report 2020

Premio

Il produttore del vino giudicato migliore in assoluto vince una nuova botte Biodynamie da 225 litri del valore di € 908 (l'equivalente di R17 375 al momento della stesura) da Tonnellerie Sylvain. Questo sarà annunciato verso la fine dell'anno.

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Le gioie della fusione

La miscelazione di diverse varietà di uva per ottenere un vino meglio rifinito è una pratica fondamentale nel mondo del vino commerciale, e spesso trascurata dai produttori di vino di casa. Se lo fanno a Bordeaux e nel Rodano e nel Chianti, perché non farlo nel tuo garage?

Ci sono buoni e cattivi motivi per provare a mescolare, ed è importante mantenerli dritti. Il vero potere della miscelazione sta nel potenziale per aggiungere complessità al vino risultante: molteplici sapori e aromi, qualcosa per stimolare ogni parte della tua bocca, un vino che ha un sacco di frutta all'inizio e qualcosa che rimane per il finale. Ecco perché i viticoltori di Chateauneuf-du-Pape, nel sud del Rodano, sono felici di avere 13 uve con cui lavorare, consentito dalle regole della denominazione. La miscelazione gioca un ruolo importante nel modo in cui hanno prodotto vini di grande distinzione per centinaia di anni.

La seconda forza del blending è la ricerca dell'equilibrio: quel felice connubio di frutta, acido, tannino, alcol, colore e (a volte) rovere che fa cantare i grandi vini, e i vini non così grandi sembrano pieni di note sbagliate e opportunità mancate . Questo è il motivo per cui i produttori di vino di Bordeaux temperano l'aggressività del Sauvignon Blanc con la ricchezza grassa e oleosa del Sémillon per produrre miscele bianche memorabili.

Certamente ci sono uve che resistono da sole come singole varietà, e non c'è motivo di scherzare con una cosa buona. Ma il più delle volte, la chiave è un ottimo frutto: le viti giuste, nel clima giusto, raccolte al momento perfetto. La qualità della frutta è un luogo in cui i viticoltori domestici sono a volte in svantaggio, con scarso controllo sulle fonti di uva, attrezzature modeste e nessun budget per sperimentare, ad esempio, tre tipi di botti di rovere francese.

Questo lascia spesso in casa i viticoltori, anche molto bravi, con partite di vino ben fatte ma ancora un po' magre, o un po' troppo acide, o semplicemente semplici e unidimensionali. (Suona familiare?) È qui che entra in gioco la miscelazione, che aiuta a creare un insieme che può essere più gustoso della somma delle parti.

Prima di passare alla meccanica, un avvertimento sulla miscelazione per tutte le ragioni sbagliate. La miscelazione non è un modo per coprire i difetti del vino. La combinazione di 5 galloni di vino che puzza di idrogeno solforato o brettanomyces con 5 galloni di buon vino diffonde il problema a un intero lotto. Una buona regola empirica: se non vuoi berlo, non frullarlo.

Decidere cosa mescolare

Le possibilità di miscelazione sono infinite, limitate solo dall'uva o dai vini che possiedi. Il più delle volte, questo significa mescolare i rossi con i rossi e i bianchi con i bianchi, anche se anche quella regola apparentemente ovvia ha le sue eccezioni: il Chianti tradizionale, ad esempio, ha sempre contenuto una spruzzata di Trebbiano bianco. Ci sono alcune combinazioni classiche - Sauvignon Blanc e Sémillon, Cabernet Sauvignon e Merlot - ma la stampa fine sulle etichette della tua enoteca locale rivelerà una straordinaria gamma di opzioni.

Quasi tutti i vini d'uva possono beneficiare di un pizzico di qualcos'altro. Alcune varietà corpose e sostanziose - Cabernet, Syrah - possono reggere il confronto con una forte compagnia. Ma altri non tollerano facilmente grandi aggiunte, che possono sopraffare quelle caratteristiche che rendono speciale il varietale. Pinot Nero, Zinfandel, Sangiovese e Riesling rientrano in quest'ultima categoria.

L'arbitro finale sono le tue papille gustative. Un anno un mio amico aveva un lotto di Nebbiolo che non era mai maturato bene, c'era una deliziosa ciliegia, ma aveva il colore di un rosato e la buccia di un limone. Abbiamo fatto miscele di prova con un po' di Cabernet, poi con un po' di Syrah, e alla fine abbiamo trovato un ottimo abbinamento con il 15% di Syrah e il 10% di un Petite Sirah inky e a bassa acidità. Sarà stata la prima volta, ma ha prodotto un vino fine e vivace. Non c'è penalità per la creatività.

Trovare materiali per la miscelazione

Se hai lo spazio, il tempo, l'attrezzatura e la sicurezza, puoi fare più piccole fermentazioni e poi creare una miscela fino al volume della botte. Avere una mezza dozzina di vini rossi con cui giocare può essere molto divertente e altamente educativo.

Ma molti produttori di vino casalinghi, specialmente mentre ci stanno imparando, lavorano semplicemente con una varietà di uva o un singolo kit di vino. Questo è esattamente il motivo per cui la migliore fonte per il materiale di miscelazione sono altri produttori di vino. Se hai un Sangiovese e vuoi aggiornarlo a un "super-toscano", dovresti essere in grado di rintracciare qualcuno che lavora con Cabernet. Se vuoi una nuova svolta nella botte di Chardonnay di quest'anno, trova qualcuno con un lotto di Riesling.

I kit per il vino e i concentrati sono un'eccellente fonte di miscelazione che puoi acquistare praticamente qualsiasi varietà in qualsiasi momento dell'anno. Le fonti di frutta per corrispondenza, in particolare quelle che forniscono succo sterile e mosto tutto l'anno, sono un altro ottimo modo per ottenere piccoli lotti di uve da taglio. E infine, se stai morendo dalla voglia di sapere cosa farebbe un pizzico di Syrah per il tuo Zinfandel, puoi sempre mescolare un paio di bottiglie di Syrah acquistato in negozio: è perfettamente legale.

Prove di miscelazione

L'unico modo per sapere con certezza se una miscela ha senso è provarla, in una piccola prova di miscelazione controllata. Nel tempo elaborerai i tuoi protocolli. Ma ci sono alcuni elementi essenziali:

1. Reclutare più degustatori più palati sono sempre meglio di uno.

2. Prendetevi il tempo per parlare di ogni componente e frullate lungo il percorso, identificandone gli aromi, i sapori, il livello di tannino e l'acidità. Non limitarti a valutarlo "buono" o "cattivo".

3. Tieni traccia attenta delle proporzioni nelle miscele di prova e prendi nota di ciò che gli assaggiatori trovano in ciascuna: ci saranno sicuramente troppe informazioni da tenere nella tua testa.

4. Tenere a portata di mano un sacco di vetreria pulita e coordinata, oltre a becher e pipette calibrati per misurazioni precise e riproducibili.

Una domanda importante da porsi in anticipo è se stai lavorando su una miscela familiare - la variazione di quest'anno su qualcosa che hai fatto prima - o qualcosa di completamente nuovo.

PROVATO E VERO. Supponiamo che tu abbia fatto un blend bordolese di Cabernet Sauvignon, Merlot e Cabernet Franc per tre anni, e il rapporto è stato di circa il 60% Cabernet Sauvignon per corpo e struttura, 25% Merlot per ammorbidire la miscela e 15% Cabernet Franc per complessità fruttata e aromaticità. La ruga di quest'anno è che il Cabernet Franc proviene da un nuovo vigneto.

Inizia fornendo al tuo panel campioni di ciascun vino componente e dedica del tempo a descrivere e valutare le caratteristiche di ciascuno. Si può notare che il Cabernet è più maturo e voluttuoso, il Merlot più tannico e che questo nuovo Cabernet Franc ha un'intrigante nota di menta sia al naso che al palato.

Quindi prova una miscela "ballpark" realizzata sul modello 60/25/15, insieme a un campione della miscela dell'anno scorso (che ovviamente differirà a causa dell'invecchiamento). Chiedi al tuo pannello se la nuova miscela cattura tutte le cose buone che hai trovato nei componenti separati, o alcune di esse si perdono? E considera ciò che rende la miscela di quest'anno diversa dall'anno scorso, non solo migliore o peggiore, ma come è distinta.

Diciamo che la maggior parte di voi pensa che la miscela 60/25/15 sia terribilmente tannica - l'effetto negativo del Merlot di quest'anno? - e che la zecca del Cab Franc è difficile da trovare. Per fare un confronto, prova una nuova miscela, 60/20/20. È probabile che una piccola variazione percentuale faccia una notevole differenza. Prova 55/20/25… e magari scopri che il vino perde la sua struttura. Continua con piccoli aggiustamenti ed esperimenti incrementali, e magari torna di nuovo al progetto il giorno successivo per un giudizio finale.

VERSO L'IGNOTO. Per una miscela che non hai mai fatto prima, probabilmente è meglio imporre più struttura all'inizio. Diciamo che ti stai chiedendo se un pizzico di Riesling potrebbe ravvivare uno Chardonnay pulito ma poco stimolante. Ma chissà quanto Riesling aggiungere?

Inizia assaggiando i vini separatamente e discutendo le loro qualità. Quindi crea una serie di miscele, magari con incrementi del 5%: 80% Chardonnay e 20% Riesling, 85/15, 90/10, 95/5 e un campione di riferimento senza Riesling. Assaggiando queste miscele, è possibile avere un'idea della gamma più promettente. Se i tuoi assaggiatori sembrano preferire le miscele di Riesling al 5% e al 10%, fai un altro giro con incrementi dell'1%: 5% di Riesling, 6%, 7%...10%.

Nella maggior parte dei casi, l'obiettività viene aumentata degustando i vari campioni “alla cieca”, utilizzando un sistema per codificare i bicchieri e rivelando la composizione al pannello solo successivamente. Per lo stesso motivo, se il tuo pannello sta provando una serie di aggiunte graduate, mescola l'ordine (5% Riesling, 20%, 0%, 15%, 10%). Se vuoi davvero livellare il campo di gioco, chiedi ai membri della giuria di assaggiare i vini in un ordine diverso.

Qualunque cosa tu faccia, assicurati di sputare e non sottovalutare mai l'affaticamento del palato: anche i professionisti prima o poi soccombono all'accumulo di acido e tannino. Ecco perché un secondo passaggio un altro giorno, limitato alle opzioni più promettenti, è una buona assicurazione.

Quando mescolare?

Questa domanda ha molte risposte "giuste". Molte cantine del Rodano, lavorando con vigneti e stili costanti da generazioni, iniziano a assemblare nel serbatoio di fermentazione. La maggior parte delle aziende vinicole della California costruisce miscele non molto prima dell'imbottigliamento.

La conoscenza dei vini da parte dell'enologo è importante. Se lavori con blend che sono vecchi amici, iniziare presto, diciamo dopo un primo travaso, o quando il vino va in botte, accelera il processo di integrazione. Ma se non sei sicuro dei tuoi materiali, aspettare che i vini evolvano e maturino dà un'immagine molto più chiara del prodotto finale. Se i vini componenti stanno ancora cambiando individualmente, è probabile che anche la miscela continui a cambiare e necessiti di aggiustamenti. Le miscele di vino bianco sono meglio costruite dopo che i lotti separati hanno completato qualsiasi elaborazione pianificata, ad esempio la fermentazione malolattica o la stabilizzazione a freddo, poiché questi trattamenti possono modificare significativamente il gusto di un vino.

Due regole empiriche qui potrebbero essere: miscelare il più presto possibile nel processo, in modo che i vini possano abituarsi l'uno all'altro ma non miscelare a meno che e fino a quando non si sappia cosa si sta miscelando.

Cose a cui prestare attenzione

Il blending ha la sua serie di trappole e insidie. Anche se una miscela sembra promettente, la biochimica è improvvisamente cambiata. La miscelazione rappresenta un vantaggio in più per avere risultati di analisi di base accurati per i tuoi vini, sia che tu li faccia da solo o che invii campioni per test professionali.

Una miscela avrà un pH e un'acidità diversi da uno qualsiasi dei vini componenti, il che significa che la composizione chimica e la stabilità devono essere esaminate nuovamente. La miscelazione può essere un ottimo modo per affrontare pH o acidità eccessivamente alti o bassi, ma una miscela di due vini a pH elevato, per quanto gustosa, ha ancora un problema. Come minimo, calcola ancora meglio il pH combinato, testalo e regola di conseguenza. Quando stai mescolando per colore e sapore, guarda i tuoi numeri.

L'assemblaggio di vini che hanno e non hanno fatto la fermentazione malolattica può creare problemi di stabilità, riavviando la malolattica in una damigiana o, peggio, in bottiglia. Decidi se vuoi incoraggiare la malolattica a finire o fermarla. In ogni caso, il monitoraggio del livello di SO2 è importante e l'imbottigliamento dovrebbe essere posticipato fino a quando non si è sicuri che il vino sia stabile. Allo stesso modo, la miscelazione dei vini quando uno o più contengono zucchero residuo può riaccendere le fermentazioni dei lieviti. Le miscele di zucchero residuo possono richiedere una filtrazione sterile o un trattamento con sorbato per sopprimere il lievito. Lasciare abbastanza tempo per assicurarsi che il vino sia stabile prima dell'imbottigliamento.

Un modo semplice per tenere traccia delle conseguenze della fusione consiste nell'utilizzare un foglio di calcolo, con formule che eseguono i calcoli quando si immettono i numeri. È anche un buon modo per fare "e se?" miscelazione — per vedere, ad esempio, cosa sarebbe necessario per correggere un problema di acido o di equilibrio del pH.

Il modello che uso è a sinistra. Le formule nelle celle possono essere utilizzate più e più volte. Basta inserire i numeri per ogni potenziale componente di qualsiasi miscela e lasciare che il foglio di calcolo esegua i numeri. Questa versione era per un leggero blend del Rodano in stile picnic che combinava i vini della vendemmia più recente, gli avanzi dell'anno precedente e l'uva congelata vinificata un anno dopo la vendemmia.

La colonna TA contiene l'acidità totale in grammi per litro la colonna SO2 mostra parti per milione di SO2 libera la colonna RS mostra lo zucchero residuo come percentuale del volume. I valori di pH, acidità totale e zuccheri residui provengono da test effettuati presso la mia enoteca locale. I numeri di SO2 riflettevano le aggiunte già effettuate al momento del calcolo della miscela. I valori Brix sono stati riportati al momento della raccolta.

Le formule del foglio di calcolo fanno il resto del lavoro. Le celle nella colonna % Blend dividono semplicemente il numero di galloni per quel componente per i galloni totali. I valori di Alc per ogni uva si ottengono moltiplicando il valore Brix (essenzialmente la percentuale di zucchero nell'uva) per 0,55, che fornisce una percentuale di alcol approssimativa. Le celle nella riga Totali colonna mostrano la somma del valore in ciascuna riga sopra moltiplicata per il numero di galloni per quel vino. La riga Totali miscela divide semplicemente i valori Totali colonna per il numero totale di galloni nella miscela complessiva. Se alcuni valori non sono aggiornati al momento della fusione, di solito faccio ricontrollare la miscela effettiva.

SUGGERIMENTI PER LA MISCELA PER IBRIDI

I vini ottenuti da uve ibride possono essere miscelati con risultati molto soddisfacenti. Ma prima devi decidere cosa vuoi ottenere. Stai cercando di migliorare il colore? Accentuare il carattere della frutta? Aumentare la complessità? Ci sono molte ragioni per mescolare. Alcune ragioni sono buone e altre meno buone.

Mi piace fare un vino rosso miscelato da vari ibridi francesi. Una combinazione di Foch, DeChaunac, Chancellor e Chambourcin produce un vino rosso di medio corpo con un buon colore e caratteristiche fruttate. Il cancelliere dovrebbe essere usato come vino base, quindi frullare a piacere. Questi ibridi sono compatibili tra loro, ma alcuni ibridi rossi non lo sono. Ad esempio, non dovresti mescolare Leon Millot con Chambourcin. Il gusto e l'aroma sono persi. Un altro ibrido problematico è il Baco Noir. Ha un colore intenso inizialmente, ma il colore diventa instabile con l'invecchiamento.

Riesci a fondere un ibrido bianco con un ibrido rosso? Sicuro! Prova a miscelare DeChaunac con Vidal per uno stile di vino rosato leggero. Altri vini ibridi bianchi compatibili sono Vidal, Seyval e Cayuga. Usa Vidal come vino base con proporzioni diverse di Seyval o Cayuga o di entrambi. Miscelare queste tre varietà in percentuali diverse ti darà complessità, gusto, aroma e talvolta colore (un colore paglierino chiaro).

Traminette, un tempo noto come "ibrido Gewürztraminer", si fonde bene con Cayuga e Vidal. Dovrebbe essere usato come vino base. Traminette e il Gewürztraminer vinifera sono anche partner di miscelazione compatibili. —Don Gauntner

CONSIGLI PER LA MISCELA DEI VINI DI FRUTTA

Miscelare il vino di frutta può essere una sfida, perché si vuole mantenere il gusto e l'aroma del frutto varietale. Il vino alla ciliegia dovrebbe avere il sapore e l'odore della torta di ciliegie di mamma! Il vino alla pesca dovrebbe avere il sapore delle pesche e il vino al lampone dovrebbe avere il sapore dei lamponi. Con questa regola in mente, spesso mescolo diverse varietà dello stesso frutto. Ad esempio, quando faccio il vino di mele, per ottenere un equilibrio tra dolcezza, acidità e aroma fruttato, potrei mescolare mele ad alto contenuto di acidità (come Winesap) con mele aromatiche (come MacIntosh) e mele più dolci (come Red Delicious).

È possibile miscelare diversi vini di frutta per complessità, ma l'aroma e il gusto varietali potrebbero andare persi. La miscelazione di vino di nettarina e vino di pesca aggiungerà complessità senza la perdita del sapore di pesca e può migliorare il colore verso una sfumatura più profonda di rosa.

Il lampone nero e il lampone rosso sono partner di miscelazione compatibili. Una piccola percentuale di lampone nero ha stabilità cromatica e migliorerà il colore del vino rosso lampone. Il vino alla fragola tende ad essere di colore giallo o arancione e può essere migliorato con una miscela in piccola percentuale di lampone nero. Attenzione: troppo influenzerà il sapore della fragola. Anche il lampone rosso e la ciliegia sono vini compatibili per la miscelazione.

Pensaci bene prima di miscelare altri vini con frutti di bosco e drupacee. Decidi cosa vuoi nel vino finito. È un vino di frutta migliore come varietale o una miscela? Se la risposta è la seconda, non aver paura di sperimentare! —Don Gauntner

Pensieri finali

Il blending può essere l'ultima risorsa, ma anche la strada per vini più interessanti. In ogni caso, i viticoltori di casa possono migliorare le proprie capacità e ampliare la propria cantina. Se ciò non bastasse, i vini miscelati, specialmente quelli nuovi o complessi, hanno buone possibilità di catturare l'attenzione dei giudici. Il vino nel foglio di calcolo, sono felice di riferire, ha preso l'oro alla mia fiera della contea!


Greg Sherwood MW: Cape Bordeaux Blends a Londra

Che ci crediate o no, il commercio del vino ha davvero i suoi bioritmi, il suo flusso e riflusso e le sue tavole delle maree uniche. A volte penso che siamo noi, commercianti di vino, a dettare il ritmo, ma poi di tanto in tanto l'umore del mercato e dei consumatori cambierà naturalmente con le stagioni per inaugurare una nuova predilezione. Dal non voler bere altro che il rosso Borgogna da circa ottobre fino a circa marzo, all'improvviso, in un batter d'occhio, le papille gustative iniziano a desiderare qualcosa di più sostanzioso, qualcosa di più muscoloso, vini più ricchi con più statura, struttura , e potere. Per me, questo processo è esemplificato da ciò che ho coniato diversi anni fa come Montalcino marzo. Il periodo perfetto dell'anno non rivendicato da altre importanti uscite di vino, ma anche il momento perfetto per uno stile di vino, Brunello di Montalcino, per aiutare la transizione dalla Borgogna all'inevitabile assalto di Bordeaux En-primeur che normalmente inizia all'inizio di aprile con una settimana di degustazioni di botti in Francia presso i Chateaux seguite da un lungo e normalmente laborioso processo di rilascio della durata di diversi mesi che viene spesso paragonato dai commercianti a un dentista che tira i denti molto lentamente.

Certamente, la campagna En-primeur dell'anno scorso, così come quella di quest'anno, è stata modellata dall'opprimente nebbia di terra della pandemia di coronavirus e dai blocchi nazionali con solo una manciata di importanti giornalisti globali come Neal Martin, James Suckling, Jeb Dunnick e Lisa Perrotti-Brown MW viene inviata letteralmente a pallet carichi di campioni di barili da tutti, da Chateau Petrus a Chateau Lafite-Rothschild, da Chateau Le Pin a Chateau Margaux. Il resto di noi comuni mortali, per lo più mercanti di innesti duri, ovviamente riceviamo campioni dal secondo livello di Chateaux dai nostri partner negozianti, ma ammettiamolo, non c'è Chateau Mouton-Rothschild che viene versato a metà settimana Chez Sherwood con le mie salsicce e purè dopo che le note di degustazione EP sono state completate!

Mentre il circo En-primeur sembra girare automaticamente ogni anno come un orologio, così fanno le filippiche e-mail di alcuni commercianti di vino che arrivano nella tua casella di posta implorando il resto di noi persone ragionevoli nel commercio di voltare le spalle a questa pratica ridicola e arcaica di degustazione e valutazione di vini giovani che hanno appena terminato la fermentazione malolattica e sono ovviamente solo vaghi blend indicativi del prodotto finale imbottigliato. Con il lungo braccio stranamente confortante ma ugualmente coercitivo del commercio di Bordeaux ben fuori dalla portata dei commercianti di vino del Regno Unito, devono sentirsi tutti piuttosto isolati negli ultimi tempi, con le ultime due stagioni che sono state molto impegnative per il più ampio mercato di Bordeaux. I primi 50 Chateaux sono ovviamente sempre benedetti dall'avere l'assorbimento rilevante di allocazioni "fredde" da parte dei loro negoziatori nominati quasi garantito ogni anno e così quei proprietari possono dormire sonni tranquilli la notte mentre le pile di casse di legno Bordeaux del loro magazzino crescono sempre più come l'Everest . Siamo onesti, Bordeaux En-primeur è un sistema rotto che mal si adatta ai tempi moderni in cui viviamo. Ma proprio come molti altri sistemi politici, sociali ed economici in tutto il mondo che non funzionano correttamente, sembra ugualmente un vuoto totale per ciò che dovrebbe essere fatto per migliorarlo o addirittura sostituirlo. Siamo bloccati nell'infinito Giorno della marmotta del diavolo che conosciamo piuttosto che del diavolo che non conosciamo.

Anch'io, ovviamente, non sono immune dalla brama di ottimi rossi Bordeaux in questo periodo dell'anno, quando siamo a pranzo o a cena con colleghi del settore e nelle ultime settimane, nel Regno Unito, ancora una volta, ci è stato permesso di cenare all'aperto in gruppi fino a sei persone permettendo al tempo inclemente inglese di giocare brutti scherzi a noi commensali desiderosi. Ma nelle ultime due settimane hanno avuto luogo due pranzi degni di nota. Il primo è stato un incontro collegiale con l'amico intimo e collega appassionato di vino sudafricano e giornalista di fama mondiale del vino Neal Martin, dove siamo stati raggiunti dal capo di Wines of South Africa UK, Jo Wehring, per riflettere sugli oltre 300 vini che Neal aveva recentemente assaggiato con l'aiuto di WOSA e Handford Wines, per il suo Rapporto annuale Vinous Media South Africa.

Mai uno per dare a Neal un giro facile, ho portato con me diverse bottiglie per pranzo tra cui una bottiglia molto impressionante di MR de Compostella 2008 che Neal ha segnato notoriamente 96/100, cementando per sempre il posto di questo vino iconico negli annali della storia del vino sudafricano. Questa bottiglia incontaminata recentemente riacquistata da un cliente privato è stata servita alla cieca e non travasata. Mentre il vino si è rivelato un po' riluttante durante la prima ora circa, ho deciso di non fare alcuna grande rivelazione fino a dopo pranzo, una volta che il vino avesse davvero iniziato ad aprirsi e ad aprire la sua coda di pavone di complessità. Abbastanza soddisfacente, proprio questa settimana Neal Martin ha presentato il MR de Compostella 2008 nella sua Vinous Cellar Selection, classificando il vino con un punteggio di 96/100 circa 10 anni dopo aver valutato il vino per la prima volta. Abbastanza interessante, Neal ha concluso la sua recensione di questo vino stellare affermando ... "se non riesci a trovare quello che stai cercando nelle prossime versioni di En-primeur, questa alternativa ti darà lo stesso piacere. Approvazioni come questa valgono il loro peso in oro e semplicemente non possono essere acquistate.

Jason Leonard e Allan Lamb.

Infine, con l'annuncio della squadra dei Lions britannici e irlandesi incombente sia per i britannici che per i sudafricani, sono stato gentilmente invitato a pranzo dal mio buon amico e leggenda del cricket sudafricano/inglese Allan Lamb, dove siamo stati raggiunti dal grande ex rugby inglese internazionale e presidente della British and Irish Lions Rugby per la RFU, vincitore della Coppa del mondo di rugby 2003 Jason Leonard OBE. Fedele alla forma, ho colto l'occasione per mostrare a Jason e agli altri ospiti che i migliori vini del Sud Africa non sono da sottovalutare, proprio come l'attuale campione del mondo di rugby Bokke. Di conseguenza, non volendo deludere la squadra, ho portato con me un Kanonkop 1994 Paul Sauer (recentemente valutato 95/100 da Neal Martin) e un Kanonkop Cabernet Sauvignon 1994, che sono stati entrambi serviti alla cieca con il nostro piatto principale sul tavolo di cinque. Ora sono pienamente consapevole della sana rivalità tra questi due vini che sicuramente deve avvicinarsi a quella dei British e Irish Lions e degli Springboks! Versati insieme dopo un'ora di decantazione, io stesso non conoscevo l'ordine in cui il sommelier stava versando i due vini. Il primo era speziato, nero come la pece, uniformemente opaco e pieno di iodio, grafite, spezie di cedro, violette e cassis salato con una nota marittima di guscio d'ostrica pronunciata. Il secondo vino era più armonico, gentile, più ampio e, oserei dire, più esotico con note evidenti di frutti rossi e neri, spezie cremose di quercia di cedro, sentori di grafite e tabacco alla ciliegia e un finale favolosamente lineare, fresco ed elegante. Due vini davvero molto, molto impressionanti.

Mentre degustavo i vini in doppio cieco, ho fatto il giro del tavolo per sondare le preferenze degli ospiti, chiedendo in particolare sulla percezione della qualità, se i vini erano del Vecchio Mondo o del Nuovo Mondo e quali persone del vino preferivano. Quando abbiamo stabilito che entrambi i vini erano effettivamente della stessa annata e che uno era una singola varietà e l'altro una miscela, non ci è voluto molto per allontanarsi logicamente da Bordeaux, nonostante molti inizialmente puntassero il dito in quella direzione. Gli indizi cominciarono ad arrivare fitti e veloci... stesso produttore, stessa annata, uno un blend, uno un mono-varietal, entrambi dal Sud Africa. Con il tavolo rovesciato sul 2 e 2 per cui il vino era il Cabernet Sauvignon e quale era il blend, toccò a me dare il voto decisivo, che ovviamente chiamai correttamente, avendo bevuto una bottiglia di Paul Sauer solo una settimana prima in un altro pranzo di commercio del vino nel meraviglioso ristorante High Timber di Neleen Strauss. Vino uno il Cab (94 punti al giorno) e vino due il blend (95)…

Inutile dire che entrambe le occasioni sono state molto apprezzate da tutti e i vincitori della giornata sono stati i favolosi vini sudafricani che abbiamo avuto il privilegio di gustare insieme. Il lockdown è stato davvero un vero guastafeste nel Regno Unito, specialmente per quelli di noi che amano condividere regolarmente cibo e vino di qualità. Bere vini sudafricani così iconici con vari gradi di invecchiamento della bottiglia fa davvero un ulteriore passo avanti nel collocare questi incredibili affari su un piedistallo sempre più alto di collezionismo sia qui nel Regno Unito che in Sud Africa.

  • Greg Sherwood è nato a Pretoria, in Sudafrica, e figlio di un diplomatico di carriera, ha trascorso i suoi primi 21 anni viaggiando per il mondo con i suoi genitori. Con una laurea in gestione aziendale e marketing presso la Webster University, St. Louis, Missouri, USA, Sherwood ha iniziato la sua carriera lavorativa come commerciante di materie prime. In 2000, he decided to make more of a long-held interest in wine taking a position at Handford Wines in South Kensington, London and is today Senior Wine Buyer. He became a Master of Wine in 2007.

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5 things you need to know about cabernet sauvignon

Wine appreciation can be a snobbish hobby, but it doesn’t have to be. We can love wine without being obsessed by it, and we can be knowledgeable about it without lording our superiority over others. A basic knowledge of wine can keep us conversant in snobbish company and help us sort through the multitude of selections on the retail shelf, while still having a life. Most importantly, it can enhance our experience at the dinner table, where it matters most.

So with this column, I introduce an occasional feature on wine’s basics, with five things I think you should know about a wine grape or a region, or some aspect of wine we may take for granted (corks, or corkscrews, for example). My hope is to enhance your enjoyment of wine, which is, after all, the only wine appreciation that matters. And if this helps you score a point or two in conversation at wine tastings, so much the better.

Our first subject is cabernet sauvignon, perhaps the world’s most popular red wine grape.

1. Where it’s from: Cabernet sauvignon is the progeny of cabernet franc and sauvignon blanc, two grapes still prominent today. It originated, probably spontaneously, in Bordeaux in France, in the mid-1700s. Or thereabouts. For wine romanticists, that means the Bordeaux that Thomas Jefferson enjoyed on his visits to the region in the 1780s were probably not primarily cabernet.

2. Where it grows: To be honest, almost everywhere wine grapes are planted, because it is so popular. But that doesn’t mean it performs well everywhere. It favors a temperate “Goldilocks” climate: Not too hot, not too cold. In its homeland of Bordeaux, cabernet dominates the red wine blends in the Médoc and Graves, two areas on the Left Bank of the Gironde Estuary, closer to the maritime influence of the Atlantic. Wines labeled St. Estephe, Pauillac, St. Julien, Margaux, Graves, Médoc or Haut-Médoc are likely to be at least 50 percent cabernet sauvignon. On the warmer, inland Right Bank, merlot and cabernet franc dominate the blends.

In California, cab is king. This is especially true in Napa Valley, which has become almost synonymous with the variety. It was the Stag’s Leap Wine Cellars cabernet, from Napa, that dethroned top Bordeaux at the famous Judgment of Paris tasting in 1976, proving that world-class wine could be made outside of France. Over the past two decades, Napa’s “cult cabs” have come to symbolize wine mania and helped (along with other factors) drive the price of Napa cabernet into the stratosphere. (More on that next week.)


More Cabs and Bordeaux Blends - Recipes

I'm not a huge enthusiast of the sexual stereotyping of wines but even I can see that Cabernet Franc might be described as the feminine side of Cabernet Sauvignon. It is subtly fragrant and gently flirtatious rather than massively muscular and tough in youth. Because Cabernet Sauvignon has so much more of everything – body, tannin, alcohol, colour – it is often supposed to be necessarily superior, but I have a very soft spot indeed for its more charming and more aromatic relative, Cabernet Franc.

In 1997 it was shown by pioneers of applying DNA analysis to grapevines that Cabernet Sauvignon is the progeny of Cabernet Franc and Sauvignon Blanc, so in fact Cabernet Franc, whose origins seem to lie in Basque country in the western Pyrenees, must predate Cabernet Sauvignon by quite a while.

As a vine and a wine, Cabernet Franc is more precocious than Cabernet Sauvignon – but then most varieties are. Cabernet Franc buds and ripens at least a week before Cabernet Sauvignon, which makes it particularly useful in Bordeaux’s cooler vintages when the more famous Cabernet may not reach full ripeness at all. In fact, underripe Cabernet Sauvignon can smell remarkably like fully ripe Cabernet Franc, both of them exhibiting a certain leafy, currant bush aroma. But fully ripe Cabernet Franc has a lovely lightness of touch, lighter and softer than Cabernet Sauvignon so that the wines can mature several years ahead of Cabernet Sauvignon grown in the same vineyard.

In practice the two varieties are typically grown together and blended in to the same wine. This is certainly true of the Médoc and Graves in Bordeaux, where Cabernet Franc, and the plumper but in many ways quite similar Merlot, are grown as a sort of insurance policy against Cabernet Sauvignon’s not ripening properly. And they can also provide usefully softening blending material in this temperate climate which rarely produces Cabernet Sauvignon so ripe that it makes a well balanced 100% varietal wine (in stark contrast to, say, northern California).

While Cabernet Franc was as widely grown in Bordeaux as Cabernet Sauvignon in the 1960s, it was considerably displaced by the more fashionable Merlot in the late 20th century but I sense a small but perceptible comeback. On the right bank, in St-Émilion and Pomerol, Cabernet Franc, or Bouchet as it has traditionally been known, is by far the most-planted Cabernet, chiefly because Cabernet Sauvignon was believed by growers to be difficult to ripen on the cool soils so far inland until the recent spate of heatwave summers. But if ever proof were needed that Cabernet Franc can produce truly majestic, ethereal wine, it is provided by Ch Cheval Blanc, two-thirds of whose vineyard is planted with Cabernet Franc, the rest being Merlot. The variety was a particular favourite of the original proprietor Jean Laussac-Fourcaud.

The other French wine region dominated by Cabernet Franc is Touraine in the Loire, especially Chinon, Bourgueil, Saint-Nicolas de Bourgueil and Saumur-Champigny, although warmer summers and improved viticultural practices have allowed Cabernet Sauvignon more of a presence in vineyards here in recent years. The Cabernet Franc-dominated reds here can be weedy and stringy in cooler vintages – or if the vine’s canopy is not carefully managed – but when the grapes ripen fully they have a beautiful silky texture, soft tannins and a characteristic aroma which has long reminded me of pencil shavings. This far north, however, the wines tend to be heavily influenced by the exact characteristics of the vintage. These wines are often drinkable after only a year or two in bottle but the best can age beautifully too. With their relatively high acidity, they are not, unfortunately, the most fashionable wines (outside the bistros of Paris) but they respond well to being lightly chilled and so are particularly useful for red wine lovers in high summer.

Cabernet Sauvignon has rarely made wines of real distinction in the Languedoc but Cabernet Franc has been making inroads there recently and several varietal versions of interest have arrived on the international marketplace in the last couple of years.

A considerable area of north-east Italy was planted with ‘Cabernet’, the majority of which is Cabernet Franc even if a certain proportion in Friuli has proved to be the old Bordeaux variety also encountered in Chile, Carmenère. As in France, yields have to be kept below a certain maximum if the wines are not to be off-puttingly herbaceous and grassy. The variety is increasingly well-regarded by the burgeoning ranks of ambitious wine producers in Tuscany, particularly in Bolgheri on the Tuscan coast – not just for blending with other Bordeaux varieties but in pure, 100% varietal form. In such a warm climate, Merlot can be almost too ripe and raisiny but Cabernet Franc can be rewardingly elegant and appetising. Cabernet Franc is also grown quite widely in Hungary, where it can make wines which combine both ripeness and refreshment – particularly round Villány.

Outside Europe, Cabernet Franc has typically been grown simply to copy faithfully the Bordeaux blending recipe for wines such as California’s Meritage blends, but there are distinct signs that it is being re-evaluated on its own merits by some producers. Viader’s almost-cult red, for example, is now an almost equal blend of the two Cabernets while Lang & Reed is a label developed by Francis Ford Coppola’s ex sales director specifically to showcase California’s particularly rich form of Cabernet Franc. Washington state Cabernet Franc has been particularly successful (even if Syrah is more popular) – and usefully withstands the freezing winter temperatures better than Merlot. The variety really comes into its own in the north east of the United States and Canada where the climate is too cool to ripen Cabernet Sauvignon. It is particularly successful on Long Island in New York, as well as in Virginia, Pennsylvania and the Finger Lakes. In Ontario, Inniskillin even make an expensive sweet, super-acid, pale pink Cabernet Franc Icewine which sells for almost as much as Cheval Blanc per spoonful.

The variety is increasingly popular in South Africa, where Bruwer Raats is the pioneer of fine varietal bottlings although he has to struggle with his vines’ tendency to ripen even individual bunches very unevenly. Cabernet Franc is slowly catching on in Australia, even if it is dwarfed in importance by Cabernet Sauvignon. It has long been relatively popular in the much cooler climate of New Zealand, notably in Hawkes Bay. It has yet to make much impact on South America although it is certainly grown there and Valdivieso have long made a relatively expensive one.

Cabernet Franc tends to be grown to a limited extent wherever Cabernet Sauvignon is grown but I for one hope we will continue to see more Cabernet Franc-dominated wines – they are just so easy to drink.

Some favourite Cab Franc-dominated wines have included Château Cheval Blanc, Saint-Émilion in the Loire Yannick Amirault, Bourgueil, Petite Cave Domaine des Roches Neuves, Saumur-Champigny, Terres Chaudes Philippe Alliet, Chinon, Vieilles Vignes and in Tuscany Paleo, Le Macchiole, Tenuta di Trinoro and ‘W’ Cabernet Franc, Poggio al Tesoro.


Abbinamenti migliori

Although Bordeaux produces some of the most expensive wines in the world it also produces bottles that are great for everyday drinking. So what kind of food pairs best with them?

Red Bordeaux is generally blended from cabernet sauvignon, cabernet franc and merlot with an occasional dash of malbec or petit verdot. Merlot usually predominates these days even on the so-called &lsquoleft bank&rsquo resulting in softer, fruitier, less tannic wines than would have been the case 20 years ago.

Inexpensive Bordeaux is actually quite light and easy drinking while some more modern styles of Saint-Emilion are quite full-bodied. So it depends on the price bracket you&rsquore talking about.

Inexpensive &lsquoeveryday drinking&rsquo red Bordeaux - what was once referred to as a &lsquolunchtime claret&rsquo

Charcuterie, especially paté and terrines. Cold roast beef. Cold game pies. Simple grilled meat like a steak frites or sausage with chips, haricot beans or lentils. Shepherd&rsquos pie and its French equivalent hachis parmentier*. Goat and sheep cheeses, mild brie and camembert

Classic &lsquoleft bank&rsquo cabernet-dominated Bordeaux such as Margaux - the sort you might take to a dinner party

Grilled and roast lamb with garlic and rosemary. Roast beef, veal and venison. Steak pies. Beef daubes, ox cheek and other stews cooked in red wine. Hard British territorial cheeses such as Cheshire and red Leicester and French Mimolette. Bacon and eggs (oddly) - see this match of the week.

Riper, full-bodied Merlot-dominated bordeaux

Steak, especially richer steak dishes such as tournedos rossini. Posh burgers. Japanese-style steak dishes. Roast duck - even Chinese-style crispy duck pancakes. Christmas turkey. Macaroni cheese and macaronnade (a pasta bake with meat). Cheddar

Older vintages of Bordeaux where the primary fruit has faded

Similar to my recommendations for 'classic' Bordeaux above. Just go easy on the gravy or jus and on the accompanying vegetables. Lighter, less intense stews such as blanquette de veau. Also good with game birds such as duck, partridge and pheasant and with dishes that include mushrooms and truffles. Hard sheep cheeses

First and second growths if you&rsquore lucky enough to get your hands on them

Simply cooked roast and grilled meat, especially lamb. Hot game pies and pithiviers. Jugged hare. Grouse. Aged parmesan.

Good general accompaniments for red bordeaux are rich potato purées (mash) and gratin dauphinoise, mushrooms and truffles and green beans with garlic.

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9 Great Bottles of Cabernet Franc to Drink Right Now

The often underappreciated wine is more than worthy of your attention.

Cabernet Franc is one of the great secret weapons that winemakers often use to lend their reds a sense spice, herbal lift, and brambly-berry depth.

Top Napa and Sonoma Cabernet Sauvignons often contain a dollop of Franc, even when it’s not stated on the label. On Bordeaux’s Right Bank, Cab Franc is one of the two most important red varieties, alongside Merlot. Château Cheval Blanc, for example, has more Cab Franc planted than anything else.

The great appellations of the Loire Valley are where it’s most famously vinified into a single-varietal wine. The North Fork of Long Island excels with the variety. Even Ornellaia, the legendary Super Tuscan, leverages a bit of Cabernet Franc in its blend, and it’s becoming increasingly important in New Zealand and Argentina.

But for all of its importance in the world of high-end red wine—not to mention plenty of everyday reds and the occasional rosé and bubbly, too—it’s often underappreciated, overwhelmed by the fame and consumer adulation that other varieties receive.

But the variety is more than worthy of your attention. Here, then, are nine excellent Cab Francs, listed alphabetically. They’re produced in a range of styles and grown around the world. All of them are either 100% Cab Franc or in a blend that’s based on it. In addition to these, I also strongly recommend the Robert Mondavi Cabernet Franc, the Favia “La Magdalena,” and the Zuccardi “Q” Cabernet Franc, all three of which would have made this list had I not recently recommended other bottlings of theirs here.

2015 Glen Manor Cabernet Franc Virginia ($35)

Grown on the western flank of the Blue Ridge Mountains, this 100% Cab Franc shows the more brooding side of the variety, with aromas of blackberries, baker’s chocolate, and maduro cigar tobacco, and flavors of blackberries, black cherries, and spice, all of it lifted at the end with flashes of cedar and charred sage.

2017 Inniskillin Cabernet Franc Ice Wine Niagara Peninsula, Canada ($100 for 375ml)

The juxtaposition between smoky and sweet on the nose provides a fantastic sense of tension. Flavors of dried cherries, golden raisins, and honey are lifted by spice and a hint of mint on the finish.

2018 Halcyon Wines Cabernet Franc Alder Springs Vineyard Mendocino County, California ($45)

Aromas of cherries, forest floor, eucalyptus, and floral peppercorns get the mouth watering and prepared for a palate of precision, with flavors of wild berries, toasted fennel seed, high-toned spice, and a hint of savoriness, all of it lingering with coffee and cocoa powder. Halcyon’s Barsotti Vineyard bottling is also worth seeking out for its more floral expression of the variety ($35).

2016 Hard Row to Hoe &ldquoBurning Desire&rdquo Cabernet Franc, Glacial Gravels Vineyard, Lake Chelan, Washington ($55)

A nose reminiscent of Andes Mints in the best possible sense is complicated by ancillary notes of blackberries, black licorice, star anise, incense, and black peppercorn. It’s all concentrated and rich once you take a sip, with a charred tarragon and shiso edge to the blackberries, black cherries, licorice, and Aleppo pepper.

2011 Olga Raffault Chinon &ldquoLes Picasses&rdquo Loire Valley, France ($40)

Not the current release, but this beauty shows how brilliantly Cabernet Franc can age. Mature aromas of thyme, dried flowers, and dry-aged beef set the stage for a palate both anchored by savory flavors of soy sauce and cigar tobacco, and lifted by a treble note of mint-rubbed meat on the grill, black cherries and plums, and cracked peppercorns.