Ricette tradizionali

Il nuovo prodotto offre "vino senza postumi di una sbornia"... perché non contiene alcol

Il nuovo prodotto offre

Una nuova “polvere di uva rossa” vuole togliere tutto il divertimento dal bere vino

Vinia, un nuovo prodotto in polvere di BioHarvest, afferma di offrire gli stessi benefici del vino senza alcol, calorie o zucchero.

Vinia è un nuovo prodotto di BioHarvest sotto forma di "polvere di uva rossa che fornisce i benefici del vino, senza il mal di testa killer", secondo un comunicato stampa.

Vinia promette, come "superfood rivoluzionario", di fare cose come sostenere una pressione sanguigna sana e una circolazione sanguigna "senza memoria offuscata o effetti collaterali dolorosi di cui preoccuparsi".

Se non avevi già dedotto dal titolo, il motivo per cui non sperimenterai nessuno di questi effetti collaterali è perché Vinia in realtà non contiene alcol e quindi non si qualifica come vino.

Se sei interessato, ti rimane, per quanto ne sappiamo, una versione adulta della polvere Kool-Aid, che puoi mescolare "in acqua, frullati, yogurt, farina d'avena, ecc."

Oppure puoi saltare la polvere e attaccare con il succo d'uva, l'originale vino analcolico. Il succo d'uva offre gli stessi benefici cardiovascolari? Non tutti, ma molti tipi, "soprattutto la varietà ottenuta da uve Concord rosso e viola scuro", lo fanno davvero.


L'inventore dell'alcol sintetico senza postumi di una sbornia lo ha già provato (e spera che tu possa presto)

Dimentica il 2050. David Nutt ora dice che il suo alcol sintetico potrebbe essere sul mercato in soli cinque anni.

Nel 2016, ho riferito di David Nutt, il direttore dell'unità di neuropsicofarmacologia presso l'Imperial College di Londra, che stava lavorando a qualcosa chiamato "Calcosynth" una versione sintetica dell'alcol pubblicizzata come avente gli effetti divertenti dell'alcol ma senza le tossine negative e postumi di una sbornia. All'epoca, ha detto che sperava che quell'alcosynth potesse sostituire l'alcol tradizionale entro il 2050, ma come spesso accade nella scienza moderna, quella linea temporale sembrava condensarsi considerevolmente. In una recente discussione con The Guardian, Nutt ha suggerito che il suo alcol sintetico potrebbe arrivare sul mercato in appena cinque anni. In effetti, l'ha già consumato lui stesso.

"Siamo autorizzati a provarlo quando vogliamo", ha detto a The Guardian dei suoi lotti di prova, che mescola con succo di frutta per mascherare il gusto. �iamo testato molti possibili composti per cercare di trovare quelli che hanno maggiori probabilità di funzionare. Sarebbe disonesto spendere milioni di sterline per qualcosa quando non hai la più pallida idea se fa quello che vuoi.

Nutt dice di aver scritto per la prima volta sul concetto nel 2005, la sua ricerca su come l'alcol ha influenzato alcuni recettori cerebrali lo ha portato a teorizzare che un tale prodotto fosse possibile. All'epoca, tuttavia, i critici pensavano che fosse troppo fuori dagli schemi perché, come ha affermato Nutt, "la tecnologia distruttiva non esisteva". Ma in un mondo in cui cose come la carne coltivata in laboratorio stanno diventando un realtà, Nutt ha finalmente portato avanti il ​​suo sogno di porre fine ai postumi di una sbornia e ai danni causati dall'alcol ai corpi delle persone.

Alla fine, Nutt ha detto che creare il composto - che ora è marchiato Alcarelle - è stato più impegnativo che avere semplicemente l'idea, ma la vera sfida è portare quella molecola in una bevanda, ha detto Il guardiano. “Il lato normativo è molto più difficile della scienza.”

Tuttavia, Nutt afferma che lui e i suoi soci in affari hanno un piano quinquennale per Alcarelle. Stanno cercando di raccogliere circa 26 milioni di dollari per portarlo sul mercato, si spera fornendolo ad altre aziende produttrici di bevande da includere nei loro prodotti. “Pensiamo che, una volta che saremo approvati e sul mercato,” David Orren, socio in affari di Nutt, ha spiegato, “vedremo una straordinaria e meravigliosa esplosione di creatività. L'industria delle bevande impiega persone davvero creative. Puoi quasi percepire che i mixologist lo stanno già prendendo troppo sul serio.


ABV significato

Prima di iniziare, è bene conoscere le basi. Probabilmente hai visto ABV in giro mentre bevi, ma cosa significa in realtà? ABV sta per Alcohol By Volume (a volte indicato come alc/vol). Questa è una misura standard di quanto alcol c'è in un dato volume di una bevanda alcolica (mostrata come percentuale in volume).

ABV ci dà una buona comprensione di quanto forte sarà una particolare bevanda alcolica. I valori ABV comuni per le bevande tipiche sono:

  • Birra a bassa gradazione: 0.5% - 1.2%
  • Birra: 4% - 6%
  • Cedro: 4%-8%
  • Vino: di solito 12,5%-14,5%
  • Rum: 40%
  • Gin: 37.5%–50%
  • Whisky: di solito 40%, 43% o 46%

Come puoi vedere, l'ABV può variare drasticamente tra i diversi tipi di alcol. Se stai lottando con il rossore asiatico o la reazione al rossore dell'alcol, potresti voler cercare a bassa gradazione o alcool ridotto bevande al posto delle bevande tradizionali.

La bassa gradazione si riferisce alle bevande che hanno un ABV compreso tra 0,5% e 1,2%, come la birra a bassa gradazione menzionata nella tabella sopra.

Alcol ridotto significa che una bevanda ha un contenuto alcolico inferiore rispetto alla forza media di una particolare bevanda. Ciò significa che il vino con una gradazione alcolica del 5,5% è un vino a bassa gradazione alcolica. Sebbene sia molto più basso del solito (il vino è in genere 12,5%-14,5%), è comunque superiore alla categoria a basso contenuto alcolico.

Entrambe le opzioni sono scelte ragionevoli quando si vuole evitare la reazione di vampate di alcol. Mentre stai ancora consumando alcol, il contenuto di alcol è molto più basso del normale. Probabilmente sperimenterai ancora sintomi di vampate, ma con una gravità inferiore.

Inoltre significa che puoi ancora uscire al bar con gli amici senza dover sorseggiare acqua tutta la notte.


Bevande analcoliche dalla complessità simile al vino? Si è possibile

Hanno deciso di ricreare l'antica Gatorade romana, ma lungo la strada, Scott Friedmann e il suo team di scienziati culinari presso Acid League, la start-up boutique di aceto con sede a Guelph, si sono imbattuti in qualcosa che potrebbe semplicemente cambiare il modo in cui beviamo.

Il marchio di due anni, come vi diranno cuochi casalinghi esperti e alcuni dei migliori chef del mondo, ha già sconvolto il mercato dei condimenti con la loro linea di aceti viventi, gustose invenzioni fermentate realizzate con ingredienti come mango, malto affumicato e salamoia di pesche.

È proprio mentre studiavano la storia dell'aceto che hanno avuto l'idea del loro ultimo progetto, Wine Proxies. “Siamo arrivati ​​a questo concetto chiamato posca,”, spiega Friedmann, uno dei co-fondatori. “A volte è chiamata la prima bevanda energetica del mondo ed era una bevanda per l'esercito romano. A quel tempo, il vino ti ubriacava e l'acqua poteva farti ammalare, né cose buone per un esercito, quindi prendevano aceto e lo mescolavano con acqua, miele, erbe e spezie per creare questa bevanda per i soldati.”

L'idea di Friedmann era quella di ricreare la posca in modo esclusivo, ma dopo un esperimento particolarmente riuscito basato sull'aceto di vino d'arancia, era ovvio che avevano qualcosa di molto più avvincente tra le mani. Mettendo a strati miscele di succhi con tè e spezie, hanno creato uno stile di bevanda analcolica che si avvicinava all'aspetto e alla sensazione del vino, senza il ronzio e gli inevitabili postumi di una sbornia.

“Quando abbiamo deciso di provare ad andare oltre la posca, ci siamo resi conto che il mondo era la nostra ostrica,”, dice, “e abbiamo avuto questa domanda di ‘Stiamo cercando di imitare il vino, o stiamo solo cercando di creare bevande fantastiche?’ Penso che abbiamo finito per fare entrambe le cose.”

Il primo lotto di tre Proxies, in bottiglie di vino di vetro scuro con colli di cera colorata ed etichette create da artisti di tutto il Nord America, è stato rilasciato alla fine di gennaio attraverso il wine club online di Acid League, diretto al consumatore. I tre stili, ispirati al Sauvignon Blanc della Nuova Zelanda, al Pinot Nero borgognone e, naturalmente, alla posca, sono stati aromatizzati con cose come grani di pepe verde del Sichuan, arancia rossa, mirra e tè oolong, e sono andati quasi subito esauriti.

"Abbiamo ricevuto un enorme abbraccio dalla comunità sobria e curiosa, dalla comunità halal e dalla comunità incinta", dice Friedmann. “Penso che sia stato incredibile per le persone che non vogliono bere durante la settimana o semplicemente non vogliono l'impatto sulla salute del bere tanto quanto durante il COVID.

Anche Heather McDougall, fondatrice dell'enoteca Sips Toronto, ha visto un forte aumento del numero di richieste che riceve da parte di clienti alla ricerca di alternative a basso contenuto di alcol o senza alcol. Tuttavia, la sua esperienza con la maggior parte di questi prodotti l'ha indotta ad avvicinarsi ai proxy con una certa cautela. “Avevo aspettative piuttosto basse,” ammette. “Avendo assaggiato un sacco di altri vini analcolici e bevande analcoliche, mi aspetto sempre che siano una versione minore di qualcosa che so essere buono.”

Il primo assaggio di Proxies di McDougall, tuttavia, l'ha impressionata così tanto che Sips è diventato uno dei primi negozi al dettaglio in città a rifornirli. Sono super versatili, dice, “perché hanno una struttura molto simile alla struttura del vino — hanno acido e tannino e frutta e corpo. L'unica cosa che manca è l'alcol

Per le loro uscite di febbraio, Acid League si è rivolta a stili di vino popolari come il Gewürztraminer alsaziano e il Syrah del Nord Rhône, ma ha anche guardato oltre il vino per trovare ispirazione. Il loro Terre Sauvage si fondeva attorno all'idea del paesaggio canadese stesso.

"Abbiamo cercato di creare un prodotto che riflettesse in qualche modo il suolo nazionale canadese", spiega Friedmann. “Abbiamo usato un po' di aceto di mele e un po' di mela McIntosh, ma anche punte di abete e cedro, tè Labrador e ginepro e cumino e sciroppo d'acero, per creare qualcosa che ha quasi il sapore di un sentiero, come se stessi facendo un'escursione in Canada.

Guardare oltre il vino per idee e sapori si rivelerà cruciale per il successo del marchio, secondo Nick Oliveiro, capo sommelier del Peter Pan Bistro a Toronto. “Non stanno solo cercando di imitare il vino, — sono le loro cose e questo è davvero importante,”, dice. “Potrebbero offrire la stessa gamma di complessità del vino, ma hanno profili aromatici diversi. Quando il ristorante riaprirà, potrei facilmente vedermi usarli perché hanno profili di sapore unici che sarei felice di esplorare con abbinamenti gastronomici.”

Il prossimo lotto di Proxies — un cenno allo Chardonnay costruito attorno a aceto di cocco tostato e tè bianco Bai Jian, aceto di pomodori secchi e peperoncino rosso del Kashmir ispirato al Sangiovese e un esperimento unico a base di agrumi con aceto di fiori d'arancio — sarà essere rilasciato entro la fine del mese.

Potremmo non essere più vicini a sapere che sapore avesse Roman Gatorade, ma come disse (quasi) Plinio il Vecchio, In Procure Sanitas: “In Proxy c'è salute.”

Bottiglie antirumore per il tuo carrello bar

I consumatori hanno sete di interessanti bevande analcoliche o a basso contenuto di alcol. Eccone cinque che fanno colpo.


Potrebbe "alcosynth" fornire tutta la gioia dell'alcol - senza i pericoli?

"Questo è l'aspetto del mio cervello", dice David Nutt, mostrandomi un intenso dipinto astratto di un suo amico seduto sul davanzale della finestra nel suo ufficio. La base di Nutt all'ospedale di Hammersmith ha un'atmosfera accogliente e vissuta, in netto contrasto con il laboratorio bianco scintillante che supervisiona come direttore dell'unità di neuropsicofarmacologia presso l'Imperial College di Londra. Camici da laboratorio appesi a un gancio vicino alla porta, un antico bollitore si trova in un angolo e accanto al dipinto c'è una raccolta indisciplinata di oggetti che offrono indizi sui suoi interessi di ricerca: premi a forma di cervello, un modello atomico dell'invenzione di Nutt per rilevare l'infiammazione nel cervello dei malati di Alzheimer e Parkinson, un poster per il film LSD Flesh of Devil del 1967 e due funghi di legno intagliato - gli elementi finali che suggeriscono il suo ruolo nel gruppo di ricerca psichedelico dell'Imperial.

Tutto ciò che manca è qualcosa a che fare con la bevanda demoniaca, per riflettere l'ambizioso piano di Nutt di portare alle masse un sostituto dell'alcol sintetico sicuro chiamato Alcarelle. Nutt ha da tempo sviluppato un Santo Graal di molecole - indicato anche come "alcosynth" - che fornirà le qualità rilassanti e socialmente lubrificanti dell'alcol, ma senza i postumi di una sbornia, i problemi di salute e il rischio di diventare paralitico. Sembra troppo bello per essere vero, e quando discuto l'idea con due esperti dell'industria dell'alcol, tracciano indipendentemente paralleli con i piani per colonizzare Marte.

Eppure Alcarelle che si fa strada nei bar e nei negozi inizia a sembrare una possibilità. Il finanziamento iniziale è stato raccolto nel novembre 2018, consentendo a Nutt e al suo socio in affari, David Orren, di tentare di raccogliere 20 milioni di sterline dagli investitori per portare Alcarelle sul mercato. "L'industria sa che l'alcol è una sostanza tossica", afferma Nutt. “Se fosse scoperto oggi, sarebbe illegale come alimento. Il limite di sicurezza dell'alcol, se si applicano i criteri degli standard alimentari, sarebbe un bicchiere di vino all'anno”.

Come psichiatra, dice, "per la maggior parte della mia vita professionale ho trattato persone per le quali l'alcol è un problema, e molte delle mie ricerche professionali si riferiscono a questo". Dieci anni fa, Nutt è stato licenziato dalla sua posizione di consigliere governativo per la droga dopo aver messo in discussione gli standard morali distorti con cui giudichiamo l'uso di droghe e alcol (ha detto in modo memorabile che l'equitazione era più pericoloso dell'assunzione di ecstasy). Poco dopo, ha presentato dati sul Lancet che mostrano che l'alcol è più dannoso per la società dell'eroina o del crack. Eppure Nutt non è un proibizionista. Gli piace un single malt "molto piccolo" prima di andare a letto e persino co-proprietario di un bar, la cui ironia lo fa scoppiare in una delle sue frequenti e affettuose risate. "Io e mia figlia possediamo un wine bar a Ealing", dice, dopo aver ripreso la calma. “Non sono contro l'alcol. Mi piace, ma sarebbe bello avere un'alternativa". Un giorno spera di aggiungere Alcarelle al menu del suo bar.

Nutt con il suo socio in affari David Orren... cercando di portare Alcarelle sul mercato. Fotografia: Alicia Canter/The Guardian

La lunga strada per Alcarelle iniziò nel 1983 quando Nutt era uno studente di dottorato e scoprì un antidoto all'alcol. Sì, un farmaco che in realtà inverte l'ubriachezza. "Stavo studiando gli effetti dell'alcol sul sistema Gaba", dice. In parole povere, l'effetto cerebrale primario dell'alcol è stimolare il recettore Gaba. Quando vengono stimolati, i recettori Gaba calmano il cervello, emettendo meno neuroni. Il suo studio è stato, dice Nutt, la prima prova di ciò. Nutt ha somministrato alcol ai topi, ha somministrato una sostanza chimica che blocca i recettori Gaba e i topi sono tornati sobri.

L'antidoto era troppo pericoloso per essere di qualche utilità clinica perché se lo prendevi accidentalmente da sobrio, causava convulsioni (come fa l'astinenza grave dall'alcol). Inoltre, come dice, "che senso ha impedire a qualcuno di essere intossicato quando l'alcol sta distruggendo il loro fegato e il loro cervello?" Fondamentalmente, tuttavia, ora Nutt sapeva che stimolare Gaba era la strada per la felicità da brillo, se solo potessimo farlo in modo innocuo.

Vent'anni dopo, mentre lavorava a un rapporto del governo sul futuro della scienza del cervello, della dipendenza e delle droghe, Nutt si rese conto che la comprensione scientifica aveva raggiunto un punto in cui ciò poteva, in teoria, essere raggiunto. "Ho scritto un piccolo articolo sul Journal of Psychopharmacology", ricorda. “La gente diceva che era ‘troppo impegnativo, troppo pazzo’. Era il 2005 e il concetto di tecnologia dirompente non esisteva. Hanno detto: "È intelligente ma non lo farai mai", ma ho continuato a parlarne perché era intelligente e noi potere fallo."

Quello che Nutt ora sa è che ci sono 15 diversi sottotipi di recettori Gaba in più regioni del cervello, "e l'alcol è molto promiscuo. Si legherà a tutti loro”. Senza rivelare i suoi segreti commerciali, dice di aver scoperto quali Gaba e altri recettori possono essere stimolati per indurre l'ebbrezza senza effetti negativi. "Sappiamo dove nel cervello l'alcol ha i suoi effetti "buoni" e "cattivi" e quali particolari recettori lo mediano: Gaba, glutammato e altri, come la serotonina e la dopamina. Gli effetti dell'alcol sono complicati ma... puoi prendere di mira le parti del cervello che vuoi colpire".

Facilmente, puoi modificare il modo in cui una molecola si lega a un recettore per produrre effetti diversi. Puoi progettare un effetto di picco in esso, quindi non importa quanto Alcarelle consumi, non verrai martellato. Questa è una scienza consolidata, infatti Nutt afferma che un certo numero di farmaci, come il farmaco per smettere di fumare vareniclina (commercializzato come Champix), utilizzano un effetto di spegnimento simile. Puoi creare anche altri effetti, evitando comunque l'ubriachezza, in modo da poter scegliere tra un drink da festa o una bevanda per il pranzo di lavoro.

L'idea è stata la cosa più facile, afferma Nutt. Trovare la molecola giusta è stato più impegnativo, "ma il vero la sfida è portare quella molecola a bere. Il lato normativo è molto più difficile della scienza”. Poiché Alcarelle non è ancora stato sottoposto a test di sicurezza, solo Nutt, Orren e pochi altri al laboratorio l'hanno provato, mescolato con succo di frutta perché non ha un buon sapore da solo. "Ci è permesso provarlo quando vogliamo", afferma Nutt. “Abbiamo testato molte possibili mescole, per cercare di trovare quelle che hanno maggiori probabilità di funzionare. Sarebbe disonesto spendere milioni di sterline per qualcosa quando non si ha la più pallida idea se fa quello che si vuole".

Nutt, Orren (un consulente aziendale ed ex imprenditore tecnologico) e il loro team hanno escogitato un piano quinquennale. Alcarelle sarà probabilmente regolamentato come additivo alimentare o ingrediente, quindi si applicano le normative alimentari piuttosto che le sperimentazioni cliniche. Per ottenere l'approvazione, devono creare un prodotto per bevande completo di una propria bottiglia, e su questo stanno lavorando con scienziati del settore alimentare. Questo processo richiede solitamente circa tre anni, ma, a causa delle qualità funzionali uniche di Alcarelle, si aspettano che richieda più tempo.

"Ci saranno ovviamente dei test per verificare che la molecola sia sicura", afferma Nutt. “E dobbiamo dimostrare che è diverso dall'alcol. Dimostreremo che non produce tossicità come l'alcol». Ad esempio, quando il nostro fegato metabolizza l'alcol, produce l'acetaldeide cancerogena e bere costantemente troppo può aumentare il rischio di cancro alla bocca, alla gola e al seno, nonché ictus, malattie cardiache e danni al fegato, al cervello e al sistema nervoso. “E ovviamente non vogliamo postumi di una sbornia. Dobbiamo dimostrare che non ha gli effetti negativi dell'alcol", afferma Nutt.

In definitiva, l'obiettivo non è che Alcarelle diventi un'azienda di bevande, ma fornire alle aziende del settore delle bevande il principio attivo, in modo che possano realizzare e commercializzare i propri prodotti. Ci si aspetterebbe che l'industria dell'alcol consideri Alcarelle la sua nemesi, ma Orren afferma che gli operatori del settore "si stanno avvicinando a noi come potenziali collaboratori di investimento". Ciò non sorprende Jonny Forsyth, analista globale di bevande presso Mintel. "L'industria sta investendo sempre più in alternative all'alcol", afferma. "Abbiamo visto molti investimenti nella cannabis... Stanno cercando gin e bibite analcoliche perché sanno che le persone bevono meno [alcool], e questa è una tendenza che continuerà. Se la scienza ha ragione e se è facile mascherare il gusto, penso che abbia una grande possibilità".

Gerard Hastings dell'Institute for Social Marketing presso l'Università di Stirling ha consigliato il comitato ristretto per la salute della Camera dei Comuni durante le sue indagini sulle industrie dell'alcol, del tabacco e farmaceutiche. Crede che l'industria dell'alcol abbraccerebbe Alcarelle proprio come la Coca-Cola ha abbracciato la stevia, un dolcificante a zero calorie, e l'industria del tabacco ha investito nello svapo, "per possedere la soluzione così come il problema ... Se possono continuare a vendere prodotti ai salutisti e ai meno attenti alla salute, allora lo faranno”. Allo stesso modo, la carne coltivata in laboratorio (cellule di carne coltivate senza la necessità di allevare e uccidere animali) ha visto forti investimenti da parte dei fornitori globali di carne.

Forsyth vede il fatto che non ci si può mai ubriacare di Alcarelle come un allettante angolo di marketing per i consumatori più giovani, che, dice, stanno guidando la tendenza al ribasso nelle vendite di alcolici. Per loro, dice, "è molto più bello essere sani, ma si tratta anche di controllo. Non vogliono finire su Instagram con l'aria ubriaca che il loro manager potrebbe vederlo. Qualcosa che controllasse automaticamente il loro consumo di alcol sarebbe molto allettante".

Un potenziale ostacolo potrebbe essere che Alcarelle non è naturale. "Le cose naturali non sono sempre salutari", afferma Forsyth, "ma nella mente del consumatore, 'naturale' e 'sano' sono praticamente lo stesso concetto. Uno dei motivi per cui la cannabis sta andando così bene è perché è una pianta". Tuttavia, vede le gioie dell'alcol senza i postumi di una sbornia come "una ragione piuttosto potente per prenderne parte anche se non è naturale". Un modo per affrontare il problema sarebbe aromatizzare la bevanda con prodotti botanici naturali, ma Nutt e Orren sono desiderosi di andare oltre. "Abbiamo un progetto per vedere se possiamo trovare queste molecole in natura", dice Orren.

L'alcol, nel frattempo, è naturale ed è con noi da sempre. È visto come un dono di Dio – dopotutto, Gesù ha trasformato l'acqua in vino – ed è così profondamente intessuto nel tessuto della nostra società che, almeno per le generazioni più anziane, in alcune occasioni non può esserci alcun sostituto. Alcarelle non mira a replicare i vini pregiati o il single malt di Nutt. "Pensiamo che, una volta che saremo approvati e sul mercato", afferma Orren, "vedremo un'incredibile e meravigliosa esplosione di creatività. L'industria delle bevande impiega persone davvero creative”. Nota lo status di celebrity-chef dei mixologist, “perché le persone sono davvero interessate alla formazione dei gusti e dei sapori”.

Certo, l'ubriachezza è forse il miglior esaltatore di sapidità. "C'è un'interazione molto importante tra gusto, sapore, odore ed effetto", afferma Nutt. "La gente dice: 'Adoro il gusto del mio Chateau Latour del 1984' e io dico loro: 'La verità è che non lo faresti se non ti fossi mai ubriacato. Se lo dessi a tuo figlio, lo sputerebbe fuori. Acquisisci l'amore per il gusto. Ciò che ti dà l'amore per il gusto è l'effetto dell'alcol e, naturalmente, la consapevolezza che è davvero costoso.'” Ma qualunque sia il rapporto sapore/effetto che guida il nostro apprezzamento dell'alcol, abbiamo scelto, dice, “di ignorare il danni dell'alcol perché ci piace. Quello che sto cercando di fare è fornire qualcosa di cui godere che sia molto meno dannoso. Questa è l'ambizione".


5 donne vere condividono com'è stato rinunciare all'alcol per un mese

I vantaggi (e gli svantaggi) li hanno sorpresi e forse potrebbe sorprendere anche te.

Fino al mese scorso, non comprendevo appieno gli effetti dell'alcol. Certo, ho passato una serata brillo e mi sono goduto i deliziosi postumi della sbornia del giorno successivo. Ma quando ho rinunciato all'alcol (una delle tante regole del programma Whole30, che ho fatto a gennaio), mi sono accorto gradualmente di quanto cambiano le cose quando ti separi dal tuo Pinot nero.

Ho sicuramente sperimentato vantaggi per la salute: sono stato in grado di concentrare le mie energie su recupero di qualità davanti al caffè, non ho avuto voglie notturne indotte da alcolici e sono riuscito a frequentare più lezioni di allenamento mattutine del solito. Eppure ciò che mi ha scioccato è stato quanto la mia vita sociale sia cambiata nel corso di 30 giorni.

La richiesta di un amico di incontrarsi per un "bevanda veloce" ha portato alla mia lunga spiegazione sulla mia decisione di non bere alcolici, e le poche volte che ho fatto uno sforzo per incontrare gli amici in un bar sono state piuttosto estenuanti. (Seltzer con lime è non una vodka Redbull). Una volta, ho anche volutamente trattenuto il fatto che mi stavo astenendo da un amico che voleva incontrarsi nel suo pub preferito. Non volevo che si sentisse a disagio o sotto pressione per cambiare posizione.

Ammetto che sono andato leggermente fuori bordo e ingoiato una fetta di pizza di troppo dopo la mia prima serata fuori post–Whole30. Ma dire di no all'alcol ha fornito abbastanza benefici da farmi desiderare di bere di meno e fare di più con la mia giornata. Non ascoltarmi e basta, ecco cosa? Salute lo staff e i collaboratori hanno dovuto dire del loro mese senza alcol, che fosse a causa di Whole30 o del loro desiderio di vedere come sarebbe stato.

"Ero più produttivo nei fine settimana perché non ero ubriaco a mangiare la pizza"

“I stavo facendo Whole30, quindi questa è stata la prima volta che ho provato ad astenermi dall'alcol per un lungo periodo di tempo. All'inizio, mi è sembrato incoraggiante poter partecipare a eventi sociali senza usare il vino come stampella. Inoltre, ero più produttivo nei fine settimana perché non ero ubriaco a mangiare la pizza. Inoltre, non avevo i postumi di una sbornia, quindi ho avuto più tempo per cucinare pasti sani. Poi durante la mia ultima settimana senza alcol, tutto quello che volevo era un drink. Più che il bere in sé, ho perso il processo di prepararmi per una grande serata fuori e avere i miei amici per una chiacchierata e qualche birra prima di andare al nostro bar preferito. Ora che il mio mese è finito, penso che berrò con più moderazione, ma non mi arrenderò completamente.” —Julia Naftulin

"Ho risparmiato soldi e perso peso, ma gli amici mi hanno spinto a sorseggiare"

“ Per me, astenermi dall'alcol mi fa solo sentire meglio in generale. Più invecchio, più è difficile riprendersi dopo una notte di bevute, il che significa che il giorno dopo sono bloccato a letto o fluttuante in uno stato di nebbia. Inoltre, i cocktail a New York City sono costosi. Se smetto di bere quei margarita da $ 17 al brunch (ne ho almeno due) ogni settimana, sono $ 136 che risparmio ogni mese. Eliminare il liquore ti aiuterà a perdere peso. Ora, non sto parlando corpo vendetta sterline qui, ma noterete sicuramente una differenza. Detto questo, c'è uno svantaggio nell'andare a secco, ed è come reagiranno alcuni dei tuoi amici. Molti di loro penseranno che sei strano. E alcuni cercheranno di spingerti a bere solo un sorso. Il mio consiglio: ordina tranquillamente un seltzer e mirtillo rosso—sembra proprio una vodka e mirtillo rosso e puoi almeno fingere finché non lo fai.” —Rozalynn S. Frazier

"Ha aiutato la mia ansia e la mia depressione, e non sopportavo di stare con amici ubriachi"

“I non avevo mai provato a fare un gennaio secco prima di andare su Whole30, e anche se pensavo che la travolgente FOMO mi avrebbe fatto impazzire, in realtà è stata una grande esperienza. Ho subito scoperto che non potevo sopportare di stare con amici super ubriachi, quindi ho limitato la mia socializzazione. Ma ne è valsa la pena per gli effetti che l'astensione ha avuto sul mio corpo. Non solo potevo alzarmi presto il giorno dopo e andare in palestra o fare commissioni, ma sentivo che la sobrietà aveva un enorme impatto sul mio umore. Normalmente, lotto con l'ansia e la depressione, e dopo una notte passata a bere spesso mi ritrovo con quella che chiamo una sbornia emotiva, un intontimento che è più mentale che fisico. Quando non bevevo, tutte quelle mattine sprecate nel fine settimana sono scomparse e ho scoperto che il mio umore era migliore per tutta la settimana a causa di ciò.” —Nora Horvath

"Ho passato più tempo con mia figlia a connettermi, non a combattere"

“I’Ho vissuto la maggior parte della mia vita da adulta, ad eccezione della gravidanza, prenotando le mie giornate con caffeina e almeno uno o due bicchieri di vino giganti dopo il lavoro. E la mia tolleranza era tale che non ho pensato a lucidare una bottiglia di vino a una festa. Quindi ho pensato che dovevo dimostrare a me stesso che ero in grado di rinunciare completamente all'alcol prima di iniziare a considerare più seriamente se avessi un problema con l'alcol.

“Per i primi tre giorni, quel bicchiere di vino dopo il lavoro era tutto ciò a cui riuscivo a pensare e se avessi beccato un soffio di zucchero nelle mie vicinanze, lo cacciavo e lo divoravo. Eppure dormivo tutta la notte e mi svegliavo molto più chiaro. Ho anche scoperto che era come se anche la mia pelle si stesse disintossicando. Un altro cambiamento è stato il modo in cui stavo attaccando le mie lezioni di Pilates all'improvviso, le stavo attraversando con energia di cui avevo solo letto. Alla seconda settimana, mi vantavo umilmente di essere stato sobrio per due settimane e probabilmente non avevo più bisogno di bere. Ma alla terza settimana, nonostante mi sentissi bene, dormendo di più, svegliandomi riposata e perdendo circa 5 chili, ho ricominciato a desiderare il vino. E ho dovuto limitare severamente la mia socializzazione in modo da non essere spinto a bere.

“TTrenta giorni senza bere fatto fare alcune cose come promesso: avevo più energia. Ho dormito più profondamente e mi sono svegliato meno spesso. Ho perso qualche chilo. Ho passato più tempo con mia figlia adolescente a connettermi e ad ascoltare, non a combattere. E forse la mia pelle era un po' più fresca alla fine. Ho bevuto pochissimo da forse a giorni alterni o due, avrò un solo bicchierino di vino. E mi sta bene. Ora, al caffè. ” 𠅊ndrea Dunham


Ingredienti top secret

La società Social Drinks sta brevettando le combinazioni di ingredienti che sono attive sul cervello e rimangono top secret. Ma il sapore viene da cardamomo, more e ibisco. Ho parlato con il professor David Nutt, direttore dell'Unità di neuropsicofarmacologia dell'Imperial College di Londra, prima di provarlo. Altri ingredienti, come il pepe e il ghiaccio al liquore, hanno lo scopo di promuovere l'assorbimento dei principi attivi nel cervello in modo che gli effetti della bevanda si facciano sentire più velocemente, aveva detto Nutt.

Nutt, ex zar della droga del governo del Regno Unito, ha co-creato la bevanda con Vanessa Jacoby, un'alchimista botanica. È noto soprattutto per aver sostenuto nel 2009 che l'ecstasy e l'LSD erano più sicuri del bere alcolici - in seguito è stato licenziato dal governo del Regno Unito. La sua ambizione di vita, dice, è affrontare l'impatto della dipendenza dall'alcol. Sentia fa parte del piano di Nutt per raccogliere fondi per sviluppare prodotti simili che colpiscono il recettore GABA del cervello e, alla fine, spera di vendere a un produttore di bevande multinazionale tradizionale.

Nutt mi ha detto che Sentia si può bere liscia, con un mixer come l'acqua tonica o la Coca-Cola, o con l'alcol in un cocktail.

Se lo bevi con l'alcol, ti ubriachi normalmente, ha detto.

Sprofondai nel divano, sorseggiando, studiando l'etichetta di Sentia. Ho notato che non c'era una misura di forza "percentuale", come ci si aspetterebbe di vedere su una bottiglia di alcol. Questo sarebbe successo in futuro, mi aveva detto prima Nutt.

Gli effetti del mio colpo di Sentia si sono manifestati dopo circa 20 minuti e sono durati per circa mezz'ora. I didn't feel more chatty at first, just relaxed. I floated off the sofa and cooked my lockdown dinner with ease.

'The effects of a double shot of Sentia lasts for about an hour,"Nutt had said. "You can have up to three shots, but the relaxing effect plateaus after that." Nutt recommended having no more than 200 ml of Sentia in one day — there haven't been any studies looking at what would happen if you drink more than this.

I poured another glass — my second 25 ml shot, about 20 calories a go — and the purple liquid swirled around the ice. I had asked Nutt whether it would be risky if people binged on Sentia, as they do with booze.

"We can't guard against it. If it is drunk in the way we recommend, people shouldn't come to harm," Nutt said. "If you want to get wasted, it's not for that. And it doesn't make you hallucinate."

Sentia continued to work its magic on my GABA receptors after shot number two. My brain went to the clouds: I felt light, floozy, like after a yoga class. I was utterly relaxed.

I wondered whether people would use this before high-pressure situations, instead of coffee or a cigarette. And if so, could you drive on it?

Nutt had said that Sentia could be drunk at any time of day, but was designed for "civilized, convivial, social evening situations." He said that it was unlikely to cause physical dependence — like alcohol can — but "people could really like what it does," like coffee. As for driving, Nutt said that people should be "conscious of any effects that they're experiencing and act responsibly as a result."

After 45 minutes I was feeling a bit more energized by the berry-like icy drink, in the mood for a low-key chat. Luckily, my brother was just back from work.


The colorful Barsys will automatically whip up your favorite cocktail

The information contained in this article is for educational and informational purposes only and is not intended as health or medical advice. Always consult a physician or other qualified health provider regarding any questions you may have about a medical condition or health objectives.


'Hangover-free alcohol’ could replace all regular alcohol by 2050, says David Nutt

A new type of synthetic alcohol has been discovered which could allow people to enjoy the sociable effects of a few pints, but skip the hangover that usually follows.

The new drink, known as 'alcosynth', is designed to mimic the positive effects of alcohol but doesn’t cause a dry mouth, nausea and a throbbing head, according to its creator Professor David Nutt.

The Imperial College Professor and former government drugs advisor told L'indipendente he has patented around 90 different alcosynth compounds.

Two of them are now being rigorously tested for widespread use, he said – and by 2050, he hopes alcosynth could completely replace normal alcohol.

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“It will be there alongside the scotch and the gin, they'll dispense the alcosynth into your cocktail and then you'll have the pleasure without damaging your liver and your heart,” he said.

“They go very nicely into mojitos. They even go into something as clear as a Tom Collins. One is pretty tasteless, the other has a bitter taste."

By researching substances that work on the brain in a similar way to alcohol, Professor Nutt and his team have been able to design a drug which they say is non-toxic and replicates the positive effects of alcohol.

“We know a lot about the brain science of alcohol it's become very well understood in the last 30 years,” said Professor Nutt.

“So we know where the good effects of alcohol are mediated in the brain, and can mimic them. And by not touching the bad areas, we don't have the bad effects.”

Advocates of alcosynth believe it could revolutionise public health by relieving the burden of alcohol on the health service.

According to Alcohol Concern, drinking is the third biggest risk factor for disease and death in the UK, after smoking and obesity.

"People want healthier drinks," said Professor Nutt. “The drinks industry knows that by 2050 alcohol will be gone."

The 10 countries that drink the most alcohol

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10. Poland

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9. Germany

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8. Luxembourg

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7. France

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6. Hungary

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5. Russia

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4. Czech Republic

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3. Estonia

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2. Austria

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1. Lithuania

"They know that and have been planning for this for at least 10 years. But they don't want to rush into it, because they're making so much money from conventional alcohol.”

Early experiments into alcosynth, such as those reported on by BBC’s Horizon in 2011, used a derivative of benzodiazepine – the same class of drugs as Valium.

Mr Nutt said his new drinks did not contain benzodiazepine, and their formulas would remain a closely guarded, patented secret.

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However, the huge cost of funding research into the drug and regulatory concerns mean it could be a long time before people can order an alcosynth cocktail at their local pub.

Professor Nutt, who was sacked from his position as the government drugs tsar in 2009 after he claimed taking ecstasy was less dangerous than riding a horse, said he was unsure if the use of synthetic alcohol would be restricted by the new Psychoactive Substances Act, which came into force in May.

“It’s an interesting idea, but too much in its infancy at the moment for us to comment on,” a Department of Health spokesperson told L'indipendente.

“I don’t think we’d give money to it until it was a little further along,” said the spokesperson. "If [Professor Nutt] were to apply for funding, it would go through the process of everything else and would be judged on its merits.”

“It would be great for producing better workforce efficiency if no one was hungover,” they added.

According to Professor Nutt, the effects of alcosynth last around a couple of hours – the same as traditional alcohol.

He said he and his team have also managed to limit the effects of drinking a lot of alcosynth, so in theory it would be impossible to ever feel too 'drunk'.

“We think the effects round out at about four or five 'drinks', then the effect would max out,” he said.

“We haven't tested it to destruction yet, but it's safer than drinking too much alcohol. With clever pharmacology, you can limit and put a ceiling on the effects, so you can't ever get as ill or kill yourself, unlike with drinking a lot of vodka.”

Researcher Guy Bentley worked with Professor Nutt on a new report by the liberal think tank the Adam Smith Institute into alcosynth regulation.

Mr Bentley told L'indipendente he hoped to persuade the government to accept the drug as a way of reducing the harm caused by alcohol.

“[The report] is trying to spark what happened with e-cigarettes and tobacco, but with alcohol," he said. "Professor Nutt has been experimenting on this for a long time, but I thought to myself - ‘where is it?’ I wanted my hangover-free booze.”

However, not everyone was as keen on the new discovery.

Neil Williams, from the British Beer and Pub Association, said alcosynth was not necessary, as “there are other ways of avoiding a hangover”.

“There are plenty of low-strength drinks, particularly beers,” he told L'indipendente. “We should all drink in moderation so we shouldn’t need to have a hangover anyway.”

“I’d want to know more about it before I tried it myself,” he said.


The Goopification of grapes: why ɼlean wine' is a scam

Cameron Diaz gives a happy sigh. “I’m really excited,” she says to her friend Katherine Power. On the table are two bottles of their new wine, Avaline, launched mid-July.

“We were mad for a while,” adds Diaz. “You were a little bit more mad than I was. You had some real anger.”

When Diaz and Power decided to make their own wine, they discovered there’s more to it than fermented grape juice. “No transparency, no labelling,” says Power, so shocked by what she found, she threw out all her wine.

The pair, speaking on Instagram, say they became determined to make a “clean”, chemical-free wine and are now, according to their publicist, on a mission “to bring transparency to the wine industry”.

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They’re not the only ones. Out of nowhere has come Good Clean Wine, which “pairs with a healthy lifestyle” the Wonderful Wine Company, which offers “wellness without deprivation” and Scout & Cellar, a multi-level marketing company that boasts of its “clean-crafted wine” and intends to “disrupt the wine industry and do better for the planet”, among others.

Dr Creina Stockley sighs when she hears this over Zoom. “I’ve been in the industry for close to 30 years and this comes up periodically, just under different names” – “minimal intervention” is one she remembers – “it’s a marketing exercise.”

A pharmacologist and lecturer at the University of Adelaide, Stockley is a world authority on wine additives and processing aids, the heart of this issue.

Unlike the food industry, winemakers don’t have to list ingredients. This has opened a door for opportunists, who profit by claiming that other wineries fill their wines with noxious chemicals (they don’t).

The clean wine companies are chasing a lucrative prize – a piece of the $52.5bn wellness market. A Scout & Cellar recruitment video notes 68% of consumers will pay more for products if they’re free of ingredients perceived as bad disparaging the competition is good marketing. It’s also working the company reportedly made $20m in 2018, its first year.

Strangely, for companies committed to ripping the lid off the wine industry, the clean wine gang is pretty quiet about where their own wines come from, and most declined to be interviewed. Where many wineries love giving encyclopaedic detail about the hill where their grapes are grown, for example, the Wonderful Wine Company simply says its white comes from “France”.

“People are very interested in origin stories,” says Brian Smith, CEO of Winc Wines, which launched the Wonderful Wine Co in May, “but the modern consumer is looking for ‘how does this fit into my life?’”

Winc Wines, founded by Smith and Geoff McFarlane, is one of the US’s most sophisticated online direct wine businesses. Asked how Wonderful Wines offer “wellness without deprivation”, Smith says they use organic grapes “wherever possible” and don’t manipulate their wines.

Sauvignon blanc grapes in Loir-et-Cher. Photograph: Cyrille Gibot/Alamy

Which is an interesting claim, because wine doesn’t make itself. If you drop Vitis vinifera grapes in a tub and leave them, they ferment, but what you’ll get is vinegar or cloudy, sour wine. Winemaking is both art and science and, over centuries, winemakers have learned to prevent taints and spoilage, from using sulfur dioxide as an anti-bacterial and antioxidant, to dropping egg whites into the wine to remove harsh-tasting tannins, a process known as fining.

Yet only 40 years ago, a wine could be good one year and horrible the next. Since then, an explosion of microbiology, chemistry and viticulture research has driven a quality revolution.

Today’s winemakers have an array of yeasts, antimicrobials and fining agents to choose from. Some function as ingredients that go into the wine, like extra acidity to perk up grapes from warm regions. Others are processing aids, mostly used to take things out of the wine. Some have terrifying names, like polyvinylpolypyrrolidone (PVPP), but it’s the same binding agent found in aspirin tablets. It’s sometimes used to reduce colour, to achieve pale pink rosés. Such aids are legally defined and heavily regulated, and they don’t stay in the wine.

But all this research has also allowed commercial winemakers to create bland, homogeneous wines that taste the same each year, regardless of vintage variation. In the US, some mass-market red wines have grape concentrate added – the best known of which is Mega Purple – to give extra colour and sweetness. It’s illegal to add concentrate in the EU, where nothing can be added that changes the essential nature of a wine.

Many wine lovers are appalled by such practices, which render terroir – the origin, or sense of place – redundant and the backlash has led to a new category: natural wines. These are made by the “nothing added, nothing taken away” principle, usually from organic grapes.

But between natural and mass-market wines lies a vast and varied world. Just because winemaking tools exist doesn’t mean people use them – wineries don’t spend money on things they don’t need and artisanal winemakers, in particular, pride themselves on their hands-off approach. Stockley says, in any case, that modern wine needs less intervention than in the past, partly because winemakers have “learned to make things smarter and better”, but mostly because of improved grape growing. Some winemaking aids are no longer permitted until 1997, animal blood could be used for fining. Ferrocyanide, which Scout & Cellar claims is a common additive in commercial wines, was a processing aid that’s no longer legal.

So why not list ingredients? Dr Ignacio Sánchez Recarte, secretary general of the Comité Européen des Entreprises Vins (Ceev), which represents the EU’s wine sector, says it’s because wine isn’t made by an industrial process. While, say, a commercial bakery works to a strict, unchanging recipe, winemaking decisions change each vintage. Asking a small winery to update labels every year would impose an economic burden.

Grape harvest season for wine production in southern Spain. Photograph: SALAS/EPA

“If you have anything in the wine with potential allergenic effects, you are obliged to indicate that on the label,” however, and he adds the wine sector understands that modern consumers want transparency. Legislative change is under way in the EU.

“I expect that by the end of 2022 there will be labels on wine,” he says, adding they will either be traditional labels or e-labels. They will list ingredients, not processing aids – nor will they show if the producer used pesticides.

“Now you’re opening up a can of worms,” says Jamie Goode PhD, wine writer and author of wine textbooks. “You can’t grow grapes from Vitis vinifera without spraying eight to 14 times a year. The problem is mildew and then, at the end of the growing season, rot.”

One of wine’s paradoxes is that the most prized, expensive grapes come from regions prone to fungal diseases, which can only be treated with commercial pesticides or, for organic growers, applications of copper sulfate. “It’s all about the concentration,” says Goode, adding: “There are strict regulations concerning their use and concerning residue levels that are permitted. Wine is one of the most regulated and safe products there is.”

Promising ultraviolet light therapies are being trialled that may eliminate pesticides forever but, for the moment, there is another potential way to avoid them. It’s to farm in drier, warmer areas with less disease pressure, like Languedoc in southern France – birthplace of the Wonderful Wines white.

There are plenty of warm regions producing grapes at lower cost. California also has a grape glut right now and there’s more wine in tanks than many wineries know what to do with. Some use the best for themselves, then quietly sell the rest to what’s known as the bulk wine market, where everything from commodity grapes to certified organic wines are sold. Wineries also use their excess to make on-demand wines for buyers. In a twist, these “exclusive” wines often come from big wineries despite being thoroughly conventional, they can even be marketed as “minimal intervention” or “clean”, because these are meaningless terms.

It’s a type of wine known as private label, which can be highly profitable because the seller doesn’t have vineyards or wineries to maintain. Most winemakers talk obsessively about their land and heritage (try and stop them), so if these details are missing or vague, the wine could be private label, although some mass-market brands also omit this information.

A terraced hillside cabernet sauvignon vineyard in Sonoma county, California. Photograph: George Rose/taken from the Newsroom

Diaz and Power’s Avaline, for example, is silent on who makes it. Then there’s Scout & Cellar’s $25 Gallivant chardonnay, whose web copy says it’s made by a fifth-generation family winery founded in Monterey in 1883, but not which one. In contrast, consider the $18 Wente Vineyards Morning Fog chardonnay, which has a downloadable technical sheet explaining the region, soils and winemaking. Coincidentally, it’s also made by a fifth-generation family winery founded in 1883 in Monterey.

Unfortunately, all wine, however it’s made, contains a dangerous chemical: alcohol. No matter how sustainably the grapes are grown nor how consciously it’s made, there is no wine that won’t deliver a hangover if you drink too much.

Wine is not a wellness potion. It’s a snapshot of time, a manifestation of the place and the people who made it, which works a special magic when paired with friends and food.

When it comes to clean wine, the only thing being cleaned is your wallet.

Felicity Carter is the editor-in-chief of Meininger’s Wine Business International magazine