Ricette tradizionali

I Kraft stanno espandendo il loro richiamo per single americani per includere migliaia di altri casi di formaggio

I Kraft stanno espandendo il loro richiamo per single americani per includere migliaia di altri casi di formaggio

Ci sono circa 335.000 formaggi ora coinvolti in questo richiamo

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Circa 335.000 singoli Kraft sono interessati da questo richiamo.

Kraft Heinz ricordato 36.000 casi di single americani al formaggio il mese scorso, e ora stanno espandendo il richiamo per includere aggiuntivo casi.

I formaggi vengono richiamati perché l'involucro di plastica può rappresentare un rischio di soffocamento. Ora ci sono circa 335.000 casi di single Kraft interessati dal richiamo.

I casi espansi includono singoli Kraft da tre e quattro sterline e singoli americani bianchi con date di scadenza dal 13 dicembre 15 al 18 febbraio 16; singoli Kraft da una sterlina e singoli americani bianchi con date di scadenza dall'11 al 16 gennaio e dal 24 gennaio dal 16 al 06 febbraio 16; singoli americani Kraft da tre libbre in una scatola di cartone da 72 punti; e un deli deluxe da tre sterline con data di scadenza dal 21 gennaio al 02 marzo 16.

Tutti questi formaggi hanno codici di fabbricazione S54 o S55.

Questi prodotti sono stati spediti ai rivenditori negli Stati Uniti, Porto Rico, Anguilla, Bahamas, Belize, Bermuda, Isole Cayman, Antille olandesi, Saint Kitts e Nevis, Corea del Sud, St. Lucia e Isole Vergini britanniche.

Se hai acquistato uno di questi singoli Kraft, ti consigliamo di restituirli al negozio per uno scambio o un rimborso completo.


Come gli Stati Uniti sono finiti con magazzini pieni di "formaggio governativo"

Se hai mai assaggiato quello che è noto come "formaggio del governo", non lo dimenticherai presto. Il suo sapore è stato descritto come una via di mezzo tra la Velveeta e il formaggio americano e sapeva di umiliazione o gratitudine per le persone che non potevano permettersi di non mangiarlo. Il suo colore, un arancio pallido, era accattivante. Ed è arrivato in pile iconiche di blocchi da cinque libbre che hanno reso immediatamente chiaro che non era il tuo cheddar o Camembert standard.

Il formaggio, distribuito da un programma federale durante un periodo di produzione di latte instabile nella recessione degli anni '80, è iconico fino ad oggi, formando ricordi pesanti tra coloro che hanno dovuto mangiarlo e coloro che non hanno mai avuto un assaggio.

La storia del formaggio è iniziata nel 1949, quando l'Agricultural Act del 1949 ha conferito alla Commodity Credit Corporation, una società di proprietà del governo dedicata alla stabilizzazione dei redditi agricoli, l'autorità di acquistare prodotti lattiero-caseari come il formaggio dagli agricoltori. Il CCC esiste dalla Grande Depressione, quando è stato creato come parte del tentativo del New Deal di stabilizzare i prezzi e aiutare gli agricoltori.

Durante gli anni '70, mentre gli americani sedevano nelle lunghe code del gas e osservavano il crollo dell'economia, affrontarono un'altra crisi: una carenza senza precedenti di prodotti lattiero-caseari. Nel 1973, i prezzi dei prodotti lattiero-caseari sono aumentati del 30% quando il prezzo di altri alimenti è stato gonfiato. Quando il governo ha cercato di intervenire, i prezzi sono scesi così in basso che l'industria lattiero-casearia ha esitato. Poi, nel 1977, sotto il presidente Jimmy Carter, il governo ha stabilito una nuova politica di sussidi che ha versato 2 miliardi di dollari nell'industria lattiero-casearia in soli quattro anni.

Improvvisamente, i produttori di latte che erano stati feriti erano pieni di soldi e producevano quanto più latte possibile per trarre vantaggio dal sostegno del governo. Il governo acquistò il latte che gli allevatori non potevano vendere e iniziò a trasformarlo in formaggio, burro e latte disidratato in polvere. Man mano che i produttori di latte producevano sempre più latte, le scorte aumentavano a dismisura. Come nota l'antropologo Bradley N. Jones, alla fine le scorte raggiunsero i 500 milioni di sterline, immagazzinate in centinaia di magazzini in 35 stati.

Burro e formaggio impilati e distribuiti durante un'eccedenza di latticini, circa 1983. (Credit: Dave Buresh/The Denver Post via Getty Images)

L'enorme offerta era un problema, ma c'era un altro problema: il governo non aveva idea di cosa fare con tutto quel formaggio. “Probabilmente la cosa più economica e pratica da fare sarebbe scaricarlo nell'oceano,” un funzionario dell'USDA ha detto al Washington Post nel 1981. C'era anche confusione su quanto tempo fosse realmente durato il formaggio americano fuso progettato per essere conservato per lunghi periodi di tempo.

Mentre i funzionari si affannavano dietro le quinte per capire come affrontare il formaggio, l'enigma del formaggio è diventato pubblico quando il segretario all'agricoltura John R. Block si è presentato a un evento della Casa Bianca con un blocco di cinque libbre di formaggio verde e ammuffito e lo ha mostrato a la stampa. �iamo 60 milioni di questi che il governo possiede,” ha detto. “È ammuffito, si sta deteriorando … non riusciamo a trovare un mercato, non riusciamo a venderlo e stiamo cercando di darne un po' via.”

Quando il pubblico venne a sapere dell'esistenza di tutto quel formaggio in eccesso, iniziò a criticare aspramente il presidente Ronald Reagan. Era stato eletto in parte sbandierando stereotipi imprecisi sulle "regine del benessere" e sui poveri che ingannavano il sistema, e all'inizio del 1981 si era impegnato a ridurre il programma federale di buoni alimentari. C'erano americani affamati che ancora soffrivano per i postumi della recessione. Perché non dare loro il formaggio?

Nel dicembre 1981, Reagan cedette. "In un momento in cui le famiglie americane sono sottoposte a crescenti pressioni finanziarie, il loro governo non può stare fermo a guardare milioni di libbre di cibo che si sprecano", ha detto in un discorso pubblico. Di conseguenza, ha detto, ha liberato 30 milioni di libbre di formaggio dalle scorte del paese. Ha creato il Programma temporaneo di assistenza alimentare di emergenza, che ha iniziato a distribuire i blocchi di formaggio fuso agli anziani, alle persone a basso reddito e alle organizzazioni che li servivano.

Il presidente Reagan ordinò che l'eccedenza di formaggio fosse conservata in depositi federali in magazzini in tutto il paese e data agli americani bisognosi. Qui i cartoni sono visti in un magazzino sotterraneo vicino a Kansas City. (Credito: Bettmann Archive/Getty Images)

Ora noto come "formaggio governativo", il formaggio dall'odore pungente (e, secondo Jones, spesso ammuffito) è stato infine distribuito per la somma di 300 milioni di sterline. Il formaggio è stato associato a tempi duri. Mentre alcuni erano grati, scrivono gli storici Kristen Lucas e Patrice M. Buzzanel, altri odiavano i modi in cui il formaggio pubblicizzava il loro status socioeconomico.

Oggi, alcune persone ricordano il formaggio con affetto. La scrittrice di cibo Tracey Lynn Lloyd ricorda come la sua strana consistenza lo rendesse buono solo per maccheroni e formaggio o panini al formaggio grigliato. “Se qualcuno mi facesse un formaggio grigliato con formaggio del governo oggi, probabilmente non potrei mangiarlo, sarebbe troppo salato per i miei gusti attuali,”, scrive. “Ma io ne prendo ancora un boccone, solo per i ricordi.”

Il governo è finalmente uscito dal business del formaggio negli anni '90, quando i prezzi dei prodotti lattiero-caseari si sono calmati ancora una volta. Decenni dopo, la CCC, la società di proprietà del governo che ha reso possibile il formaggio del governo, è tornata alla ribalta quando l'amministrazione Trump ha annunciato che avrebbe fornito ingenti sussidi per compensare l'impatto della sua guerra commerciale con Cina, Canada e Unione Europea.


Come gli Stati Uniti sono finiti con magazzini pieni di "formaggio governativo"

Se hai mai assaggiato quello che è noto come "formaggio del governo", non lo dimenticherai presto. Il suo sapore è stato descritto come una via di mezzo tra la Velveeta e il formaggio americano e sapeva di umiliazione o gratitudine per le persone che non potevano permettersi di non mangiarlo. Il suo colore, un arancio pallido, era accattivante. Ed è arrivato in pile iconiche di blocchi da cinque libbre che hanno reso immediatamente chiaro che non era il tuo cheddar o Camembert standard.

Il formaggio, distribuito da un programma federale durante un periodo di produzione di latte instabile nella recessione degli anni '80, è iconico fino ad oggi, formando ricordi pesanti tra coloro che hanno dovuto mangiarlo e coloro che non hanno mai avuto un assaggio.

La storia del formaggio è iniziata nel 1949, quando l'Agricultural Act del 1949 ha conferito alla Commodity Credit Corporation, una società di proprietà del governo dedicata alla stabilizzazione dei redditi agricoli, l'autorità di acquistare prodotti lattiero-caseari come il formaggio dagli agricoltori. Il CCC esiste dalla Grande Depressione, quando è stato creato come parte del tentativo del New Deal di stabilizzare i prezzi e aiutare gli agricoltori.

Durante gli anni '70, mentre gli americani sedevano nelle lunghe code del gas e osservavano il crollo dell'economia, affrontarono un'altra crisi: una carenza senza precedenti di prodotti lattiero-caseari. Nel 1973, i prezzi dei prodotti lattiero-caseari sono aumentati del 30% quando il prezzo di altri alimenti è stato gonfiato. Quando il governo ha cercato di intervenire, i prezzi sono scesi così in basso che l'industria lattiero-casearia ha esitato. Poi, nel 1977, sotto il presidente Jimmy Carter, il governo ha stabilito una nuova politica di sussidi che ha versato 2 miliardi di dollari nell'industria lattiero-casearia in soli quattro anni.

Improvvisamente, i produttori di latte che erano stati feriti erano pieni di soldi e producevano quanto più latte possibile per trarre vantaggio dal sostegno del governo. Il governo acquistò il latte che gli allevatori non potevano vendere e iniziò a trasformarlo in formaggio, burro e latte disidratato in polvere. Man mano che i produttori di latte producevano sempre più latte, le scorte aumentavano a dismisura. Come nota l'antropologo Bradley N. Jones, alla fine le scorte raggiunsero i 500 milioni di sterline, immagazzinate in centinaia di magazzini in 35 stati.

Burro e formaggio impilati e distribuiti durante un'eccedenza di latticini, circa 1983. (Credit: Dave Buresh/The Denver Post via Getty Images)

L'enorme offerta era un problema, ma c'era un altro problema: il governo non aveva idea di cosa fare con tutto quel formaggio. “Probabilmente la cosa più economica e pratica da fare sarebbe scaricarlo nell'oceano,” un funzionario dell'USDA ha detto al Washington Post nel 1981. C'era anche confusione su quanto tempo fosse realmente durato il formaggio americano fuso progettato per essere conservato per lunghi periodi di tempo.

Mentre i funzionari si affannavano dietro le quinte per capire come affrontare il formaggio, l'enigma del formaggio è diventato pubblico quando il segretario all'agricoltura John R. Block si è presentato a un evento della Casa Bianca con un blocco di cinque libbre di formaggio verde e ammuffito e lo ha mostrato a la stampa. �iamo 60 milioni di questi che il governo possiede,” ha detto. “È ammuffito, si sta deteriorando … non riusciamo a trovare un mercato, non riusciamo a venderlo e stiamo cercando di darne un po' via.”

Quando il pubblico venne a sapere dell'esistenza di tutto quel formaggio in eccesso, iniziò a criticare aspramente il presidente Ronald Reagan. Era stato eletto in parte sbandierando stereotipi imprecisi sulle "regine del benessere" e sui poveri che ingannavano il sistema, e all'inizio del 1981 si era impegnato a ridurre il programma federale di buoni alimentari. C'erano americani affamati che ancora soffrivano per i postumi della recessione. Perché non dare loro il formaggio?

Nel dicembre 1981, Reagan cedette. "In un momento in cui le famiglie americane sono sottoposte a crescenti pressioni finanziarie, il loro governo non può restare a guardare milioni di libbre di cibo che si sprecano", ha detto in un discorso pubblico. Di conseguenza, ha detto, ha liberato 30 milioni di libbre di formaggio dalle scorte del paese. Ha creato il Programma temporaneo di assistenza alimentare di emergenza, che ha iniziato a distribuire i blocchi di formaggio fuso agli anziani, alle persone a basso reddito e alle organizzazioni che li servivano.

Il presidente Reagan ordinò che l'eccedenza di formaggio fosse conservata in depositi federali in magazzini in tutto il paese e data agli americani bisognosi. Qui i cartoni sono visti in un magazzino sotterraneo vicino a Kansas City. (Credito: Bettmann Archive/Getty Images)

Ora noto come "formaggio governativo", il formaggio dall'odore pungente (e, secondo Jones, spesso ammuffito) è stato infine distribuito per la somma di 300 milioni di sterline. Il formaggio è stato associato a tempi duri. Mentre alcuni erano grati, scrivono gli storici Kristen Lucas e Patrice M. Buzzanel, altri odiavano i modi in cui il formaggio pubblicizzava il loro status socioeconomico.

Oggi, alcune persone ricordano il formaggio con affetto. La scrittrice di cibo Tracey Lynn Lloyd ricorda come la sua strana consistenza lo rendesse buono solo per maccheroni e formaggio o panini al formaggio grigliato. “Se qualcuno mi facesse un formaggio grigliato con formaggio del governo oggi, probabilmente non potrei mangiarlo, sarebbe troppo salato per i miei gusti attuali,”, scrive. “Ma ne prenderei comunque un boccone, solo per i ricordi.”

Il governo è finalmente uscito dal business del formaggio negli anni '90, quando i prezzi dei prodotti lattiero-caseari si sono calmati ancora una volta. Decenni dopo, la CCC, la società di proprietà del governo che ha reso possibile il formaggio governativo, è tornata alla ribalta quando l'amministrazione Trump ha annunciato che avrebbe fornito ingenti sussidi per compensare l'impatto della sua guerra commerciale con Cina, Canada e Unione Europea.


Come gli Stati Uniti sono finiti con magazzini pieni di "formaggio governativo"

Se hai mai assaggiato quello che è noto come "formaggio del governo", non lo dimenticherai presto. Il suo sapore è stato descritto come una via di mezzo tra la Velveeta e il formaggio americano e sapeva di umiliazione o gratitudine per le persone che non potevano permettersi di non mangiarlo. Il suo colore, un arancio pallido, era accattivante. Ed è arrivato in pile iconiche di blocchi da cinque libbre che hanno reso immediatamente chiaro che non era il tuo cheddar o Camembert standard.

Il formaggio, distribuito da un programma federale durante un periodo di produzione di latte instabile nella recessione degli anni '80, è iconico fino ad oggi, formando ricordi pesanti tra coloro che hanno dovuto mangiarlo e coloro che non hanno mai avuto un assaggio.

La storia del formaggio è iniziata nel 1949, quando l'Agricultural Act del 1949 ha conferito alla Commodity Credit Corporation, una società di proprietà del governo dedicata alla stabilizzazione dei redditi agricoli, l'autorità di acquistare prodotti lattiero-caseari come il formaggio dagli agricoltori. Il CCC esiste dalla Grande Depressione, quando è stato creato come parte del tentativo del New Deal di stabilizzare i prezzi e aiutare gli agricoltori.

Durante gli anni '70, mentre gli americani sedevano nelle lunghe code del gas e osservavano il crollo dell'economia, affrontarono un'altra crisi: una carenza senza precedenti di prodotti lattiero-caseari. Nel 1973, i prezzi dei prodotti lattiero-caseari sono aumentati del 30% quando il prezzo di altri alimenti è stato gonfiato. Quando il governo ha cercato di intervenire, i prezzi sono scesi così in basso che l'industria lattiero-casearia ha esitato. Poi, nel 1977, sotto il presidente Jimmy Carter, il governo ha stabilito una nuova politica di sussidi che ha versato 2 miliardi di dollari nell'industria lattiero-casearia in soli quattro anni.

Improvvisamente, i produttori di latte che erano stati feriti erano pieni di soldi e producevano quanto più latte possibile per trarre vantaggio dal sostegno del governo. Il governo acquistò il latte che gli allevatori non potevano vendere e iniziò a trasformarlo in formaggio, burro e latte disidratato in polvere. Man mano che i produttori di latte producevano sempre più latte, le scorte aumentavano a dismisura. Come nota l'antropologo Bradley N. Jones, alla fine le scorte raggiunsero i 500 milioni di sterline, immagazzinate in centinaia di magazzini in 35 stati.

Burro e formaggio impilati e distribuiti durante un'eccedenza di latticini, circa 1983. (Credit: Dave Buresh/The Denver Post via Getty Images)

L'enorme offerta era un problema, ma c'era un altro problema: il governo non aveva idea di cosa fare con tutto quel formaggio. “Probabilmente la cosa più economica e pratica da fare sarebbe scaricarlo nell'oceano,” un funzionario dell'USDA ha detto al Washington Post nel 1981. C'era anche confusione su quanto tempo fosse realmente durato il formaggio americano fuso progettato per essere conservato per lunghi periodi di tempo.

Mentre i funzionari si affannavano dietro le quinte per capire come affrontare il formaggio, l'enigma del formaggio è diventato pubblico quando il segretario all'agricoltura John R. Block si è presentato a un evento della Casa Bianca con un blocco di cinque libbre di formaggio verde e ammuffito e lo ha mostrato a la stampa. �iamo 60 milioni di questi che il governo possiede,” ha detto. “È ammuffito, si sta deteriorando … non riusciamo a trovare un mercato, non riusciamo a venderlo e stiamo cercando di darne un po' via.”

Quando il pubblico venne a sapere dell'esistenza di tutto quel formaggio in eccesso, iniziò a criticare aspramente il presidente Ronald Reagan. Era stato eletto in parte sbandierando stereotipi imprecisi sulle "regine del benessere" e sui poveri che giocavano al sistema, e all'inizio del 1981 si era impegnato a ridurre il programma federale di buoni alimentari. C'erano americani affamati che ancora soffrivano per i postumi della recessione. Perché non dare loro il formaggio?

Nel dicembre 1981, Reagan cedette. "In un momento in cui le famiglie americane sono sottoposte a crescenti pressioni finanziarie, il loro governo non può restare a guardare milioni di libbre di cibo che si sprecano", ha detto in un discorso pubblico. Di conseguenza, ha detto, ha liberato 30 milioni di libbre di formaggio dalle scorte del paese. Ha creato il Programma temporaneo di assistenza alimentare di emergenza, che ha iniziato a distribuire i blocchi di formaggio fuso agli anziani, alle persone a basso reddito e alle organizzazioni che li servivano.

Il presidente Reagan ordinò che l'eccedenza di formaggio fosse conservata in depositi federali in magazzini in tutto il paese e data agli americani bisognosi. Qui i cartoni sono visti in un magazzino sotterraneo vicino a Kansas City. (Credito: Bettmann Archive/Getty Images)

Ora noto come "formaggio governativo", il formaggio dall'odore pungente (e, secondo Jones, spesso ammuffito) è stato infine distribuito per la somma di 300 milioni di sterline. Il formaggio è stato associato a tempi duri. Mentre alcuni erano grati, scrivono gli storici Kristen Lucas e Patrice M. Buzzanel, altri odiavano i modi in cui il formaggio pubblicizzava il loro status socioeconomico.

Oggi, alcune persone ricordano il formaggio con affetto. La scrittrice di cibo Tracey Lynn Lloyd ricorda come la sua strana consistenza lo rendesse buono solo per maccheroni e formaggio o panini al formaggio grigliato. “Se qualcuno mi preparasse oggi un formaggio grigliato con formaggio del governo, probabilmente non potrei mangiarlo, sarebbe troppo salato per i miei gusti attuali,”, scrive. “Ma ne prenderei comunque un boccone, solo per i ricordi.”

Il governo è finalmente uscito dal business del formaggio negli anni '90, quando i prezzi dei prodotti lattiero-caseari si sono calmati ancora una volta. Decenni dopo, la CCC, la società di proprietà del governo che ha reso possibile il formaggio governativo, è tornata alla ribalta quando l'amministrazione Trump ha annunciato che avrebbe fornito ingenti sussidi per compensare l'impatto della sua guerra commerciale con Cina, Canada e Unione Europea.


Come gli Stati Uniti sono finiti con magazzini pieni di "formaggio governativo"

Se hai mai assaggiato quello che è noto come "formaggio del governo", non lo dimenticherai presto. Il suo sapore è stato descritto come una via di mezzo tra la Velveeta e il formaggio americano e sapeva di umiliazione o gratitudine per le persone che non potevano permettersi di non mangiarlo. Il suo colore, un arancio pallido, era accattivante. Ed è arrivato in pile iconiche di blocchi da cinque libbre che hanno reso immediatamente chiaro che non era il tuo cheddar o Camembert standard.

Il formaggio, distribuito da un programma federale durante un periodo di produzione di latte instabile nella recessione degli anni '80, è iconico fino ad oggi, formando ricordi pesanti tra coloro che hanno dovuto mangiarlo e coloro che non hanno mai avuto un assaggio.

La storia del formaggio è iniziata nel 1949, quando l'Agricultural Act del 1949 ha conferito alla Commodity Credit Corporation, una società di proprietà del governo dedicata alla stabilizzazione dei redditi agricoli, l'autorità di acquistare prodotti lattiero-caseari come il formaggio dagli agricoltori. Il CCC esiste dalla Grande Depressione, quando è stato creato come parte del tentativo del New Deal di stabilizzare i prezzi e aiutare gli agricoltori.

Durante gli anni '70, mentre gli americani sedevano nelle lunghe code del gas e osservavano il crollo dell'economia, affrontarono un'altra crisi: una carenza senza precedenti di prodotti lattiero-caseari. Nel 1973, i prezzi dei prodotti lattiero-caseari sono aumentati del 30% quando il prezzo di altri alimenti è stato gonfiato. Quando il governo ha cercato di intervenire, i prezzi sono scesi così in basso che l'industria lattiero-casearia ha esitato. Poi, nel 1977, sotto il presidente Jimmy Carter, il governo stabilì una nuova politica di sovvenzioni che in soli quattro anni riversò 2 miliardi di dollari nell'industria lattiero-casearia.

Improvvisamente, i produttori di latte che erano stati feriti erano pieni di soldi e producevano quanto più latte possibile per trarre vantaggio dal sostegno del governo. Il governo acquistò il latte che gli allevatori non potevano vendere e iniziò a trasformarlo in formaggio, burro e latte disidratato in polvere. Man mano che i produttori di latte producevano sempre più latte, le scorte aumentavano a dismisura. Come osserva l'antropologo Bradley N. Jones, alla fine le scorte raggiunsero i 500 milioni di sterline, immagazzinate in centinaia di magazzini in 35 stati.

Burro e formaggio impilati e distribuiti durante un'eccedenza di latticini, circa 1983. (Credit: Dave Buresh/The Denver Post via Getty Images)

L'enorme offerta era un problema, ma c'era un altro problema: il governo non aveva idea di cosa fare con tutto quel formaggio. “Probabilmente la cosa più economica e pratica da fare sarebbe scaricarlo nell'oceano,” un funzionario dell'USDA ha detto al Washington Post nel 1981. C'era anche confusione su quanto tempo fosse realmente durato il formaggio americano fuso progettato per essere conservato per lunghi periodi di tempo.

Mentre i funzionari si affannavano dietro le quinte per capire come affrontare il formaggio, l'enigma del formaggio è diventato pubblico quando il segretario all'agricoltura John R. Block si è presentato a un evento della Casa Bianca con un blocco di cinque libbre di formaggio verde e ammuffito e lo ha mostrato a la stampa. �iamo 60 milioni di questi che il governo possiede,” ha detto. “È ammuffito, si sta deteriorando … non riusciamo a trovare un mercato, non riusciamo a venderlo e stiamo cercando di darne un po' via.”

Quando il pubblico venne a sapere dell'esistenza di tutto quel formaggio in eccesso, iniziò a criticare aspramente il presidente Ronald Reagan. Era stato eletto in parte sbandierando stereotipi imprecisi sulle "regine del benessere" e sui poveri che ingannavano il sistema, e all'inizio del 1981 si era impegnato a ridurre il programma federale di buoni alimentari. C'erano americani affamati che ancora soffrivano per i postumi della recessione. Perché non dare loro il formaggio?

Nel dicembre 1981, Reagan cedette. "In un momento in cui le famiglie americane sono sottoposte a crescenti pressioni finanziarie, il loro governo non può stare fermo a guardare milioni di libbre di cibo che si sprecano", ha detto in un discorso pubblico. Di conseguenza, ha detto, ha liberato 30 milioni di libbre di formaggio dalle scorte del paese. Ha creato il Programma temporaneo di assistenza alimentare di emergenza, che ha iniziato a distribuire i blocchi di formaggio fuso agli anziani, alle persone a basso reddito e alle organizzazioni che li servivano.

Il presidente Reagan ordinò che l'eccedenza di formaggio fosse conservata in depositi federali in magazzini in tutto il paese e data agli americani bisognosi. Qui i cartoni sono visti in un magazzino sotterraneo vicino a Kansas City. (Credito: Bettmann Archive/Getty Images)

Ora noto come "formaggio governativo", il formaggio dall'odore pungente (e, secondo Jones, spesso ammuffito) è stato infine distribuito per la somma di 300 milioni di sterline. Il formaggio è stato associato a tempi duri. Mentre alcuni erano grati, scrivono gli storici Kristen Lucas e Patrice M. Buzzanel, altri odiavano i modi in cui il formaggio pubblicizzava il loro status socioeconomico.

Oggi, alcune persone ricordano il formaggio con affetto. La scrittrice di cibo Tracey Lynn Lloyd ricorda come la sua strana consistenza lo rendesse buono solo per maccheroni e formaggio o panini al formaggio grigliato. “Se qualcuno mi facesse un formaggio grigliato con formaggio del governo oggi, probabilmente non potrei mangiarlo, sarebbe troppo salato per i miei gusti attuali,”, scrive. “Ma ne prenderei comunque un boccone, solo per i ricordi.”

Il governo è finalmente uscito dal business del formaggio negli anni '90, quando i prezzi dei prodotti lattiero-caseari si sono calmati ancora una volta. Decenni dopo, la CCC, la società di proprietà del governo che ha reso possibile il formaggio del governo, è tornata alla ribalta quando l'amministrazione Trump ha annunciato che avrebbe fornito ingenti sussidi per compensare l'impatto della sua guerra commerciale con Cina, Canada e Unione Europea.


Come gli Stati Uniti sono finiti con magazzini pieni di "formaggio governativo"

Se hai mai assaggiato quello che è noto come "formaggio del governo", non lo dimenticherai presto. Il suo sapore è stato descritto come una via di mezzo tra la Velveeta e il formaggio americano e sapeva di umiliazione o gratitudine per le persone che non potevano permettersi di non mangiarlo. Il suo colore, un arancio pallido, era accattivante. Ed è arrivato in pile iconiche di blocchi da cinque libbre che hanno reso immediatamente chiaro che non era il tuo cheddar o Camembert standard.

Il formaggio, distribuito da un programma federale durante un periodo di produzione di latte instabile nella recessione degli anni '80, è iconico fino ad oggi, formando ricordi pesanti tra coloro che hanno dovuto mangiarlo e coloro che non hanno mai avuto un assaggio.

La storia del formaggio è iniziata nel 1949, quando l'Agricultural Act del 1949 ha conferito alla Commodity Credit Corporation, una società di proprietà del governo dedicata alla stabilizzazione dei redditi agricoli, l'autorità di acquistare prodotti lattiero-caseari come il formaggio dagli agricoltori. Il CCC esiste dalla Grande Depressione, quando è stato creato come parte del tentativo del New Deal di stabilizzare i prezzi e aiutare gli agricoltori.

Durante gli anni '70, mentre gli americani sedevano nelle lunghe code del gas e osservavano il crollo dell'economia, affrontarono un'altra crisi: una carenza senza precedenti di prodotti lattiero-caseari. Nel 1973, i prezzi dei prodotti lattiero-caseari sono aumentati del 30% quando il prezzo di altri alimenti è stato gonfiato. Quando il governo ha cercato di intervenire, i prezzi sono scesi così in basso che l'industria lattiero-casearia ha esitato. Poi, nel 1977, sotto il presidente Jimmy Carter, il governo ha stabilito una nuova politica di sussidi che ha versato 2 miliardi di dollari nell'industria lattiero-casearia in soli quattro anni.

Improvvisamente, i produttori di latte che erano stati feriti erano pieni di soldi e producevano quanto più latte possibile per trarre vantaggio dal sostegno del governo. Il governo acquistò il latte che gli allevatori non potevano vendere e iniziò a trasformarlo in formaggio, burro e latte disidratato in polvere. Man mano che i produttori di latte producevano sempre più latte, le scorte aumentavano a dismisura. Come nota l'antropologo Bradley N. Jones, alla fine le scorte raggiunsero i 500 milioni di sterline, immagazzinate in centinaia di magazzini in 35 stati.

Burro e formaggio impilati e distribuiti durante un'eccedenza di latticini, circa 1983. (Credit: Dave Buresh/The Denver Post via Getty Images)

L'enorme offerta era un problema, ma c'era un altro problema: il governo non aveva idea di cosa fare con tutto quel formaggio. “Probabilmente la cosa più economica e pratica da fare sarebbe scaricarlo nell'oceano,” un funzionario dell'USDA ha detto al Washington Post nel 1981. C'era anche confusione su quanto tempo fosse realmente durato il formaggio americano fuso progettato per essere conservato per lunghi periodi di tempo.

Mentre i funzionari si affannavano dietro le quinte per capire come affrontare il formaggio, l'enigma del formaggio è diventato pubblico quando il segretario all'agricoltura John R. Block si è presentato a un evento della Casa Bianca con un blocco di cinque libbre di formaggio verde e ammuffito e lo ha mostrato a la stampa. �iamo 60 milioni di questi che il governo possiede,” ha detto. “È ammuffito, si sta deteriorando … non riusciamo a trovare un mercato, non riusciamo a venderlo e stiamo cercando di darne un po' via.”

Quando il pubblico venne a sapere dell'esistenza di tutto quel formaggio in eccesso, iniziò a criticare aspramente il presidente Ronald Reagan. Era stato eletto in parte sbandierando stereotipi imprecisi sulle "regine del benessere" e sui poveri che giocavano al sistema, e all'inizio del 1981 si era impegnato a ridurre il programma federale di buoni alimentari. C'erano americani affamati che ancora soffrivano per i postumi della recessione. Perché non dare loro il formaggio?

Nel dicembre 1981, Reagan cedette. "In un momento in cui le famiglie americane sono sottoposte a crescenti pressioni finanziarie, il loro governo non può restare a guardare milioni di libbre di cibo che si sprecano", ha detto in un discorso pubblico. Di conseguenza, ha detto, ha liberato 30 milioni di libbre di formaggio dalle scorte del paese. Ha creato il Programma temporaneo di assistenza alimentare di emergenza, che ha iniziato a distribuire i blocchi di formaggio fuso agli anziani, alle persone a basso reddito e alle organizzazioni che li servivano.

Il presidente Reagan ordinò che l'eccedenza di formaggio fosse conservata in depositi federali in magazzini in tutto il paese e data agli americani bisognosi. Qui i cartoni sono visti in un magazzino sotterraneo vicino a Kansas City. (Credito: Bettmann Archive/Getty Images)

Ora noto come "formaggio governativo", il formaggio dall'odore pungente (e, secondo Jones, spesso ammuffito) è stato infine distribuito per la somma di 300 milioni di sterline. Il formaggio è stato associato a tempi duri. Mentre alcuni erano grati, scrivono gli storici Kristen Lucas e Patrice M. Buzzanel, altri odiavano i modi in cui il formaggio pubblicizzava il loro status socioeconomico.

Oggi, alcune persone ricordano il formaggio con affetto. La scrittrice di cibo Tracey Lynn Lloyd ricorda come la sua strana consistenza lo rendesse buono solo per maccheroni e formaggio o panini al formaggio grigliato. “Se qualcuno mi facesse un formaggio grigliato con formaggio del governo oggi, probabilmente non potrei mangiarlo, sarebbe troppo salato per i miei gusti attuali,”, scrive. “Ma ne prenderei comunque un boccone, solo per i ricordi.”

Il governo è finalmente uscito dal business del formaggio negli anni '90, quando i prezzi dei prodotti lattiero-caseari si sono calmati ancora una volta. Decenni dopo, la CCC, la società di proprietà del governo che ha reso possibile il formaggio del governo, è tornata alla ribalta quando l'amministrazione Trump ha annunciato che avrebbe fornito ingenti sussidi per compensare l'impatto della sua guerra commerciale con Cina, Canada e Unione Europea.


Come gli Stati Uniti sono finiti con magazzini pieni di "formaggio governativo"

Se hai mai assaggiato quello che è noto come "formaggio del governo", non lo dimenticherai presto. Il suo sapore è stato descritto come una via di mezzo tra la Velveeta e il formaggio americano e sapeva di umiliazione o gratitudine per le persone che non potevano permettersi di non mangiarlo. Il suo colore, un arancio pallido, era accattivante. Ed è arrivato in pile iconiche di blocchi da cinque libbre che hanno reso immediatamente chiaro che non era il tuo cheddar o Camembert standard.

Il formaggio, distribuito da un programma federale durante un periodo di produzione di latte instabile nella recessione degli anni '80, è iconico fino ad oggi, formando ricordi pesanti tra coloro che hanno dovuto mangiarlo e coloro che non hanno mai avuto un assaggio.

The cheesy story all started in 1949, when the Agricultural Act of 1949 gave the Commodity Credit Corporation, a government-owned corporation dedicated to stabilizing farm incomes, the authority to purchase dairy products like cheese from farmers. The CCC had been around since the Great Depression, when it was created as part of the New Deal’s attempt to stabilize prices and help farmers.

During the 1970s, as Americans sat in long gas lines and watched the economy tank, they faced another crisis: an unprecedented shortage of dairy products. In 1973, dairy prices shot up 30 percent as the price of other foods inflated. When the government tried to intervene, prices fell so low that the dairy industry balked. Then, in 1977, under President Jimmy Carter, the government set a new subsidy policy that poured $2 billion into the dairy industry in just four years.

Suddenly, dairy farmers who had been hurting were flush with cash𠅊nd producing as much milk as they could in order to take advantage of government support. The government purchased the milk dairy farmers couldn’t sell and began to process it into cheese, butter and dehydrated milk powder. As dairy farmers produced more and more milk, stockpiles ballooned. As anthropologist Bradley N. Jones notes, eventually the stockpile hit over 500 million pounds, stored in hundreds of warehouses in 35 states.

Butter and cheese being stacked and distributed during a surplus of dairy products, circa 1983. (Credit: Dave Buresh/The Denver Post via Getty Images)

The huge supply was a problem, but there was another catch: The government had no idea what to do with all that cheese. “Probably the cheapest and most practical thing to do would be to dump it in the ocean,” a USDA official told the Washington Post in 1981. There was also confusion as to how long the processed American cheese�signed to be stored for long periods of time—really lasted.

As officials scrambled behind the scenes to figure out how to deal with the cheese, the cheesy conundrum became public when Agriculture Secretary John R. Block showed up at a White House event with a five-pound block of greening, moldy cheese and showed it to the press. “We’ve got 60 million of these that the government owns,” he said. “It’s moldy, it’s deteriorating … we can’t find a market for it, we can’t sell it, and we’re looking to try to give some of it away.”

As the public got wind of the existence of all that surplus cheese, it began to sharply criticize President Ronald Reagan. He had been elected in part by bandying about inaccurate stereotypes of “welfare queens” and poor people who gamed the system, and earlier in 1981 had pledged to reduce the federal food stamp program. There were hungry Americans still suffering from the aftereffects of the recession. Why not give them the cheese?

In December 1981, Reagan relented. 𠇊t a time when American families are under increasing financial pressure, their government cannot sit by and watch millions of pounds of food turn to waste,” he said in a public address. As a result, he said, he𠆝 free 30 million pounds of cheese from the country’s stockpile. He created the Temporary Emergency Food Assistance Program, which began handing out the blocks of processed cheese to the elderly, low-income people and organizations that served them.

President Reagan ordered that the surplus of cheese be held in federal storage in warehouses across the country and given to needy Americans. Here the cartons are seen in an underground storage warehouse near Kansas City. (Credit: Bettmann Archive/Getty Images)

Now known as “government cheese,” the pungent-smelling (and, according to Jones, often moldy) cheese was ultimately distributed to the tune of 300 million pounds. The cheese became associated with hard times. While some were grateful, write historians Kristen Lucas and Patrice M. Buzzanel, others hated the ways in which the cheese advertised their socioeconomic status.

Today, some people recall the cheese fondly. Food writer Tracey Lynn Lloyd recalls how its weird texture made it good only for macaroni and cheese or grilled cheese sandwiches. “If someone made me a grilled cheese with government cheese today, I probably couldn’t eat it—it would be far too salty for my current taste,” she writes. 𠇋ut I𠆝 still take one bite, just for the memories.”

The government finally got out of the cheese business in the 1990s, when dairy prices calmed down once more. Decades later, the CCC, the government-owned corporation that made government cheese possible, entered the news again as the Trump administration announced it would provide large subsidies to offset the impact of its trade war with China, Canada and the European Union.


How the US Ended Up With Warehouses Full of 'Government Cheese'

If you’ve ever tasted what’s known as “government cheese,” you won’t soon forget it. Its flavor was described as somewhere between Velveeta and American cheese and smacked of humiliation or gratitude for the people who couldn’t afford not to eat it. Its color, a pale orange, was eye-catching. And it came in iconic stacks of five-pound blocks that made it immediately clear it wasn’t your standard cheddar or Camembert.

The cheese, distributed by a federal program during a time of volatile milk production in the 1980s recession, is iconic to this day, forming fraught memories among those who had to eat it and those who never got a taste.

The cheesy story all started in 1949, when the Agricultural Act of 1949 gave the Commodity Credit Corporation, a government-owned corporation dedicated to stabilizing farm incomes, the authority to purchase dairy products like cheese from farmers. The CCC had been around since the Great Depression, when it was created as part of the New Deal’s attempt to stabilize prices and help farmers.

During the 1970s, as Americans sat in long gas lines and watched the economy tank, they faced another crisis: an unprecedented shortage of dairy products. In 1973, dairy prices shot up 30 percent as the price of other foods inflated. When the government tried to intervene, prices fell so low that the dairy industry balked. Then, in 1977, under President Jimmy Carter, the government set a new subsidy policy that poured $2 billion into the dairy industry in just four years.

Suddenly, dairy farmers who had been hurting were flush with cash𠅊nd producing as much milk as they could in order to take advantage of government support. The government purchased the milk dairy farmers couldn’t sell and began to process it into cheese, butter and dehydrated milk powder. As dairy farmers produced more and more milk, stockpiles ballooned. As anthropologist Bradley N. Jones notes, eventually the stockpile hit over 500 million pounds, stored in hundreds of warehouses in 35 states.

Butter and cheese being stacked and distributed during a surplus of dairy products, circa 1983. (Credit: Dave Buresh/The Denver Post via Getty Images)

The huge supply was a problem, but there was another catch: The government had no idea what to do with all that cheese. “Probably the cheapest and most practical thing to do would be to dump it in the ocean,” a USDA official told the Washington Post in 1981. There was also confusion as to how long the processed American cheese�signed to be stored for long periods of time—really lasted.

As officials scrambled behind the scenes to figure out how to deal with the cheese, the cheesy conundrum became public when Agriculture Secretary John R. Block showed up at a White House event with a five-pound block of greening, moldy cheese and showed it to the press. “We’ve got 60 million of these that the government owns,” he said. “It’s moldy, it’s deteriorating … we can’t find a market for it, we can’t sell it, and we’re looking to try to give some of it away.”

As the public got wind of the existence of all that surplus cheese, it began to sharply criticize President Ronald Reagan. He had been elected in part by bandying about inaccurate stereotypes of “welfare queens” and poor people who gamed the system, and earlier in 1981 had pledged to reduce the federal food stamp program. There were hungry Americans still suffering from the aftereffects of the recession. Why not give them the cheese?

In December 1981, Reagan relented. 𠇊t a time when American families are under increasing financial pressure, their government cannot sit by and watch millions of pounds of food turn to waste,” he said in a public address. As a result, he said, he𠆝 free 30 million pounds of cheese from the country’s stockpile. He created the Temporary Emergency Food Assistance Program, which began handing out the blocks of processed cheese to the elderly, low-income people and organizations that served them.

President Reagan ordered that the surplus of cheese be held in federal storage in warehouses across the country and given to needy Americans. Here the cartons are seen in an underground storage warehouse near Kansas City. (Credit: Bettmann Archive/Getty Images)

Now known as “government cheese,” the pungent-smelling (and, according to Jones, often moldy) cheese was ultimately distributed to the tune of 300 million pounds. The cheese became associated with hard times. While some were grateful, write historians Kristen Lucas and Patrice M. Buzzanel, others hated the ways in which the cheese advertised their socioeconomic status.

Today, some people recall the cheese fondly. Food writer Tracey Lynn Lloyd recalls how its weird texture made it good only for macaroni and cheese or grilled cheese sandwiches. “If someone made me a grilled cheese with government cheese today, I probably couldn’t eat it—it would be far too salty for my current taste,” she writes. 𠇋ut I𠆝 still take one bite, just for the memories.”

The government finally got out of the cheese business in the 1990s, when dairy prices calmed down once more. Decades later, the CCC, the government-owned corporation that made government cheese possible, entered the news again as the Trump administration announced it would provide large subsidies to offset the impact of its trade war with China, Canada and the European Union.


How the US Ended Up With Warehouses Full of 'Government Cheese'

If you’ve ever tasted what’s known as “government cheese,” you won’t soon forget it. Its flavor was described as somewhere between Velveeta and American cheese and smacked of humiliation or gratitude for the people who couldn’t afford not to eat it. Its color, a pale orange, was eye-catching. And it came in iconic stacks of five-pound blocks that made it immediately clear it wasn’t your standard cheddar or Camembert.

The cheese, distributed by a federal program during a time of volatile milk production in the 1980s recession, is iconic to this day, forming fraught memories among those who had to eat it and those who never got a taste.

The cheesy story all started in 1949, when the Agricultural Act of 1949 gave the Commodity Credit Corporation, a government-owned corporation dedicated to stabilizing farm incomes, the authority to purchase dairy products like cheese from farmers. The CCC had been around since the Great Depression, when it was created as part of the New Deal’s attempt to stabilize prices and help farmers.

During the 1970s, as Americans sat in long gas lines and watched the economy tank, they faced another crisis: an unprecedented shortage of dairy products. In 1973, dairy prices shot up 30 percent as the price of other foods inflated. When the government tried to intervene, prices fell so low that the dairy industry balked. Then, in 1977, under President Jimmy Carter, the government set a new subsidy policy that poured $2 billion into the dairy industry in just four years.

Suddenly, dairy farmers who had been hurting were flush with cash𠅊nd producing as much milk as they could in order to take advantage of government support. The government purchased the milk dairy farmers couldn’t sell and began to process it into cheese, butter and dehydrated milk powder. As dairy farmers produced more and more milk, stockpiles ballooned. As anthropologist Bradley N. Jones notes, eventually the stockpile hit over 500 million pounds, stored in hundreds of warehouses in 35 states.

Butter and cheese being stacked and distributed during a surplus of dairy products, circa 1983. (Credit: Dave Buresh/The Denver Post via Getty Images)

The huge supply was a problem, but there was another catch: The government had no idea what to do with all that cheese. “Probably the cheapest and most practical thing to do would be to dump it in the ocean,” a USDA official told the Washington Post in 1981. There was also confusion as to how long the processed American cheese�signed to be stored for long periods of time—really lasted.

As officials scrambled behind the scenes to figure out how to deal with the cheese, the cheesy conundrum became public when Agriculture Secretary John R. Block showed up at a White House event with a five-pound block of greening, moldy cheese and showed it to the press. “We’ve got 60 million of these that the government owns,” he said. “It’s moldy, it’s deteriorating … we can’t find a market for it, we can’t sell it, and we’re looking to try to give some of it away.”

As the public got wind of the existence of all that surplus cheese, it began to sharply criticize President Ronald Reagan. He had been elected in part by bandying about inaccurate stereotypes of “welfare queens” and poor people who gamed the system, and earlier in 1981 had pledged to reduce the federal food stamp program. There were hungry Americans still suffering from the aftereffects of the recession. Why not give them the cheese?

In December 1981, Reagan relented. 𠇊t a time when American families are under increasing financial pressure, their government cannot sit by and watch millions of pounds of food turn to waste,” he said in a public address. As a result, he said, he𠆝 free 30 million pounds of cheese from the country’s stockpile. He created the Temporary Emergency Food Assistance Program, which began handing out the blocks of processed cheese to the elderly, low-income people and organizations that served them.

President Reagan ordered that the surplus of cheese be held in federal storage in warehouses across the country and given to needy Americans. Here the cartons are seen in an underground storage warehouse near Kansas City. (Credit: Bettmann Archive/Getty Images)

Now known as “government cheese,” the pungent-smelling (and, according to Jones, often moldy) cheese was ultimately distributed to the tune of 300 million pounds. The cheese became associated with hard times. While some were grateful, write historians Kristen Lucas and Patrice M. Buzzanel, others hated the ways in which the cheese advertised their socioeconomic status.

Today, some people recall the cheese fondly. Food writer Tracey Lynn Lloyd recalls how its weird texture made it good only for macaroni and cheese or grilled cheese sandwiches. “If someone made me a grilled cheese with government cheese today, I probably couldn’t eat it—it would be far too salty for my current taste,” she writes. 𠇋ut I𠆝 still take one bite, just for the memories.”

The government finally got out of the cheese business in the 1990s, when dairy prices calmed down once more. Decades later, the CCC, the government-owned corporation that made government cheese possible, entered the news again as the Trump administration announced it would provide large subsidies to offset the impact of its trade war with China, Canada and the European Union.


How the US Ended Up With Warehouses Full of 'Government Cheese'

If you’ve ever tasted what’s known as “government cheese,” you won’t soon forget it. Its flavor was described as somewhere between Velveeta and American cheese and smacked of humiliation or gratitude for the people who couldn’t afford not to eat it. Its color, a pale orange, was eye-catching. And it came in iconic stacks of five-pound blocks that made it immediately clear it wasn’t your standard cheddar or Camembert.

The cheese, distributed by a federal program during a time of volatile milk production in the 1980s recession, is iconic to this day, forming fraught memories among those who had to eat it and those who never got a taste.

The cheesy story all started in 1949, when the Agricultural Act of 1949 gave the Commodity Credit Corporation, a government-owned corporation dedicated to stabilizing farm incomes, the authority to purchase dairy products like cheese from farmers. The CCC had been around since the Great Depression, when it was created as part of the New Deal’s attempt to stabilize prices and help farmers.

During the 1970s, as Americans sat in long gas lines and watched the economy tank, they faced another crisis: an unprecedented shortage of dairy products. In 1973, dairy prices shot up 30 percent as the price of other foods inflated. When the government tried to intervene, prices fell so low that the dairy industry balked. Then, in 1977, under President Jimmy Carter, the government set a new subsidy policy that poured $2 billion into the dairy industry in just four years.

Suddenly, dairy farmers who had been hurting were flush with cash𠅊nd producing as much milk as they could in order to take advantage of government support. The government purchased the milk dairy farmers couldn’t sell and began to process it into cheese, butter and dehydrated milk powder. As dairy farmers produced more and more milk, stockpiles ballooned. As anthropologist Bradley N. Jones notes, eventually the stockpile hit over 500 million pounds, stored in hundreds of warehouses in 35 states.

Butter and cheese being stacked and distributed during a surplus of dairy products, circa 1983. (Credit: Dave Buresh/The Denver Post via Getty Images)

The huge supply was a problem, but there was another catch: The government had no idea what to do with all that cheese. “Probably the cheapest and most practical thing to do would be to dump it in the ocean,” a USDA official told the Washington Post in 1981. There was also confusion as to how long the processed American cheese�signed to be stored for long periods of time—really lasted.

As officials scrambled behind the scenes to figure out how to deal with the cheese, the cheesy conundrum became public when Agriculture Secretary John R. Block showed up at a White House event with a five-pound block of greening, moldy cheese and showed it to the press. “We’ve got 60 million of these that the government owns,” he said. “It’s moldy, it’s deteriorating … we can’t find a market for it, we can’t sell it, and we’re looking to try to give some of it away.”

As the public got wind of the existence of all that surplus cheese, it began to sharply criticize President Ronald Reagan. He had been elected in part by bandying about inaccurate stereotypes of “welfare queens” and poor people who gamed the system, and earlier in 1981 had pledged to reduce the federal food stamp program. There were hungry Americans still suffering from the aftereffects of the recession. Why not give them the cheese?

In December 1981, Reagan relented. 𠇊t a time when American families are under increasing financial pressure, their government cannot sit by and watch millions of pounds of food turn to waste,” he said in a public address. As a result, he said, he𠆝 free 30 million pounds of cheese from the country’s stockpile. He created the Temporary Emergency Food Assistance Program, which began handing out the blocks of processed cheese to the elderly, low-income people and organizations that served them.

President Reagan ordered that the surplus of cheese be held in federal storage in warehouses across the country and given to needy Americans. Here the cartons are seen in an underground storage warehouse near Kansas City. (Credit: Bettmann Archive/Getty Images)

Now known as “government cheese,” the pungent-smelling (and, according to Jones, often moldy) cheese was ultimately distributed to the tune of 300 million pounds. The cheese became associated with hard times. While some were grateful, write historians Kristen Lucas and Patrice M. Buzzanel, others hated the ways in which the cheese advertised their socioeconomic status.

Today, some people recall the cheese fondly. Food writer Tracey Lynn Lloyd recalls how its weird texture made it good only for macaroni and cheese or grilled cheese sandwiches. “If someone made me a grilled cheese with government cheese today, I probably couldn’t eat it—it would be far too salty for my current taste,” she writes. 𠇋ut I𠆝 still take one bite, just for the memories.”

The government finally got out of the cheese business in the 1990s, when dairy prices calmed down once more. Decades later, the CCC, the government-owned corporation that made government cheese possible, entered the news again as the Trump administration announced it would provide large subsidies to offset the impact of its trade war with China, Canada and the European Union.


How the US Ended Up With Warehouses Full of 'Government Cheese'

If you’ve ever tasted what’s known as “government cheese,” you won’t soon forget it. Its flavor was described as somewhere between Velveeta and American cheese and smacked of humiliation or gratitude for the people who couldn’t afford not to eat it. Its color, a pale orange, was eye-catching. And it came in iconic stacks of five-pound blocks that made it immediately clear it wasn’t your standard cheddar or Camembert.

The cheese, distributed by a federal program during a time of volatile milk production in the 1980s recession, is iconic to this day, forming fraught memories among those who had to eat it and those who never got a taste.

The cheesy story all started in 1949, when the Agricultural Act of 1949 gave the Commodity Credit Corporation, a government-owned corporation dedicated to stabilizing farm incomes, the authority to purchase dairy products like cheese from farmers. The CCC had been around since the Great Depression, when it was created as part of the New Deal’s attempt to stabilize prices and help farmers.

During the 1970s, as Americans sat in long gas lines and watched the economy tank, they faced another crisis: an unprecedented shortage of dairy products. In 1973, dairy prices shot up 30 percent as the price of other foods inflated. When the government tried to intervene, prices fell so low that the dairy industry balked. Then, in 1977, under President Jimmy Carter, the government set a new subsidy policy that poured $2 billion into the dairy industry in just four years.

Suddenly, dairy farmers who had been hurting were flush with cash𠅊nd producing as much milk as they could in order to take advantage of government support. The government purchased the milk dairy farmers couldn’t sell and began to process it into cheese, butter and dehydrated milk powder. As dairy farmers produced more and more milk, stockpiles ballooned. As anthropologist Bradley N. Jones notes, eventually the stockpile hit over 500 million pounds, stored in hundreds of warehouses in 35 states.

Butter and cheese being stacked and distributed during a surplus of dairy products, circa 1983. (Credit: Dave Buresh/The Denver Post via Getty Images)

The huge supply was a problem, but there was another catch: The government had no idea what to do with all that cheese. “Probably the cheapest and most practical thing to do would be to dump it in the ocean,” a USDA official told the Washington Post in 1981. There was also confusion as to how long the processed American cheese�signed to be stored for long periods of time—really lasted.

As officials scrambled behind the scenes to figure out how to deal with the cheese, the cheesy conundrum became public when Agriculture Secretary John R. Block showed up at a White House event with a five-pound block of greening, moldy cheese and showed it to the press. “We’ve got 60 million of these that the government owns,” he said. “It’s moldy, it’s deteriorating … we can’t find a market for it, we can’t sell it, and we’re looking to try to give some of it away.”

As the public got wind of the existence of all that surplus cheese, it began to sharply criticize President Ronald Reagan. He had been elected in part by bandying about inaccurate stereotypes of “welfare queens” and poor people who gamed the system, and earlier in 1981 had pledged to reduce the federal food stamp program. There were hungry Americans still suffering from the aftereffects of the recession. Why not give them the cheese?

In December 1981, Reagan relented. 𠇊t a time when American families are under increasing financial pressure, their government cannot sit by and watch millions of pounds of food turn to waste,” he said in a public address. As a result, he said, he𠆝 free 30 million pounds of cheese from the country’s stockpile. He created the Temporary Emergency Food Assistance Program, which began handing out the blocks of processed cheese to the elderly, low-income people and organizations that served them.

President Reagan ordered that the surplus of cheese be held in federal storage in warehouses across the country and given to needy Americans. Here the cartons are seen in an underground storage warehouse near Kansas City. (Credit: Bettmann Archive/Getty Images)

Now known as “government cheese,” the pungent-smelling (and, according to Jones, often moldy) cheese was ultimately distributed to the tune of 300 million pounds. The cheese became associated with hard times. While some were grateful, write historians Kristen Lucas and Patrice M. Buzzanel, others hated the ways in which the cheese advertised their socioeconomic status.

Today, some people recall the cheese fondly. Food writer Tracey Lynn Lloyd recalls how its weird texture made it good only for macaroni and cheese or grilled cheese sandwiches. “If someone made me a grilled cheese with government cheese today, I probably couldn’t eat it—it would be far too salty for my current taste,” she writes. 𠇋ut I𠆝 still take one bite, just for the memories.”

The government finally got out of the cheese business in the 1990s, when dairy prices calmed down once more. Decades later, the CCC, the government-owned corporation that made government cheese possible, entered the news again as the Trump administration announced it would provide large subsidies to offset the impact of its trade war with China, Canada and the European Union.


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