Ricette tradizionali

Una ricca produzione nella Napa Valley

Una ricca produzione nella Napa Valley

Quando passa Rich Frank la porta della sua cantina, Riley, il pastore tedesco del salvataggio incollato alle calcagna, capisci subito che stai per divertirti. Frank indossa jeans, un bottone fuori dai pantaloni e un berretto da baseball (tutti cuciti con il logo della famiglia Frank), e si avvicina al nostro gruppo come se fosse appena uscito per un minuto. È chiaro che Frank è un uomo importante; puoi sentirlo nel modo in cui parla, vedere nell'auto che ha parcheggiato davanti all'edificio (una Mercedes decappottabile blu fiordaliso del 1971), e sentirlo nel modo in cui ti stringe la mano. Ma non è mai apparso pomposo. Si è sicuramente guadagnato il diritto di essere snob, non c'è dubbio. Il suo curriculum impiegherebbe giorni per snocciolare, ma ho la sensazione che sia lo stesso uomo che è sempre stato. È il tipo di uomo con cui vorresti bere una birra, o meglio ancora un bicchiere di vino della famiglia Frank.

I suoi vini sono eccezionali e abbastanza facili da trovare se guardi bene (il taxi Napa è disponibile nella maggior parte delle enoteche). Ma Frank Family è molto più di una grande casa di cabernet. Variano dal blanc de blancs più croccante, ma delicatamente cremoso che abbia mai solleticato la mia lingua (abbiamo bevuto il 2008) al porto più intensamente unico e ricco che abbia mai avuto. Il porto, se chiudi gli occhi, si presenta più simile a un fulvo madeira, con il sapore dei cracker di graham e una nota salata che crea una totale dipendenza, eppure il colore è un marrone violaceo intenso e intenso. È decadente, ha il sapore di ogni tipo di cioccolato ed è incredibile.

Uno straordinario per me, se proprio dovessi sceglierne uno, oltre al porto, oltre al blanc de blancs, oltre allo chardonnay del 2011 che sapeva e sapeva di torta di mele appena sfornata, e oltre al pinot del 2011 che era elegantemente allacciato con il profumo di lavanda e spezie, dovrebbe essere il Frank Family Rouge. È uno spumante, composto dai soliti champagne sospetti, pinot nero e chardonnay (principalmente pinot), ma è profondamente colorato come un pinot stesso. Non è eccessivamente alla fragola, come ci si potrebbe aspettare dal colore, si ottengono i sapori di ciliegia scura tipici di un pinot e un po' di buccia d'arancia, ed è così sorprendente che ho dovuto trattenermi dal trovare un angolo sul prato per avere un momento da solo con esso.

Bevevamo i nostri vini all'aperto mentre mangiavamo formaggi stagionati in grotta, fichi freschi, mandorle Marcona e gamberi all'aglio, e guardavamo il maestro paellaio, Gerard, prepararci la cena. La tavola era apparecchiata con lenzuola viola e ortensie, avevamo file e file di viti che ci circondavano, e tutto aveva la sensazione magica di parti uguali casual e fantasiose. Frank ha raccontato una storia dopo l'altra, ognuna punteggiata di personaggi e luoghi famosi, ognuno terminando con uno scroscio di risate, la sua bellissima moglie brillava tanto quanto il vino nel mio bicchiere, ed è una scena che spero di non dimenticare mai, una scena che poteva essere interpretato solo da un produttore così esperto.

Dopo aver trascorso così tanto tempo con Frank, sua moglie e parte del suo equipaggio, condividendo un delizioso pasto nella proprietà in cui si è recentemente sposato, mi sembra di conoscere l'uomo. Sento di aver capito perché i suoi vini sono così popolari e ambiti, i suoi programmi TV guardati da milioni di persone. Quel vecchio berretto da baseball che indossava quando l'ho incontrato per la prima volta ha senza dubbio molti titoli. I suoi vini, per quanto diversi siano, parlano tutti la lingua di Rich Frank: fanno una dichiarazione, sono adorabili e ti fanno venire voglia di tornare per averne di più.

L'intera esperienza per me, tutto sommato, è stata molto, molto ricca.


Storia del vino nella Napa Valley

L'uva selvatica cresceva sicuramente in abbondanza nella prima Napa Valley, ma ci volle il colono George Calvert Yount per sfruttare il potenziale della zona per la coltivazione dell'uva da vino. Yount costruì una delle fattorie della zona e fu il primo a piantare l'uva della Napa Valley nel 1839. Poco dopo, altri pionieri come John Patchett e Hamilton Walker Crabb aiutarono a introdurre il primo Vitis vinifera uva alla zona.

Pionieri e prima espansione

A Charles Krug viene attribuito il merito di aver fondato la prima azienda vinicola commerciale della Napa Valley nel 1861. Il suo successo e la sua leadership hanno innescato un'ondata di nuova crescita e nel 1889 c'erano più di 140 aziende vinicole in funzione, tra cui Schramsberg (fondata nel 1862), Beringer (1876) e Inglenook (1879).

Le prime sfide

Questa enorme espansione, tuttavia, fu presto interrotta. All'inizio del XX secolo l'industria ha visto precipitare i prezzi in un mare di uva in eccesso e l'arrivo della fillossera ha inferto un duro colpo ai viticoltori poiché oltre l'80% della superficie vitata della valle è stata vittima del distruttivo pidocchio delle radici. Una minaccia ancora più grande per l'industria vinicola della Napa Valley arrivò nel 1920 con l'emanazione del Proibizionismo. I vigneti e le cantine furono abbandonati nei successivi 14 anni con solo una manciata di cantine che continuarono a operare producendo vini sacramentali.

Recupero

Con l'abrogazione del proibizionismo nel 1933, l'industria vinicola della Napa Valley iniziò la sua lenta ripresa. Durante questo periodo, John Daniel Jr. resuscitò Inglenook, Georges de Latour ristabilì Beaulieu Vineyards (BV), Louis M. Martini costruì la sua azienda vinicola e la famiglia Mondavi acquistò la Charles Krug Winery. Andre Tchelischeff, un emigrato russo che lavora in Francia, è arrivato nella Napa Valley per lavorare per BV ed è diventato una delle grandi figure e mentori nella storia del vino della Napa Valley.

Napa Valley Rocks: Storia

La ricca storia vinicola della Napa Valley è iniziata ben prima della corsa all'oro in California.

Vignaioli della Napa Valley

I primi anni '40 hanno segnato un punto importante nella storia della Napa Valley quando questi primi viticoltori si sono resi conto che avrebbero avuto più successo lavorando insieme che da soli. Nel 1944, sette viticoltori firmarono l'accordo di associazione che formò l'associazione di categoria Napa Valley Vintners, ora forte di 550 cantine.

Gli ultimi 50 anni

L'importanza del vino della Napa Valley sulla scena mondiale è in gran parte dovuta agli sforzi dei nostri viticoltori negli ultimi 50 anni. Persone come Robert Mondavi, il più grande marketer della Napa Valley, incarnavano pienamente lo spirito collettivo e il cameratismo che hanno dato origine al nostro successo e alla nostra qualità.

Se un singolo evento può essere accreditato per aver messo la Napa Valley sulla mappa, è stato il Paris Tasting del 1976. Questa degustazione comparativa cieca ha messo a confronto Cabernet Sauvignon e Chardonnay dalla California contro i migliori vini di Bordeaux e Borgogna in una degustazione alla cieca. Al termine della degustazione, i giudici hanno assegnato il massimo dei voti a Chateau Montelena Chardonnay e Stag's Leap Wine Cellars Cabernet Sauvignon. La Napa Valley non sarebbe mai stata la stessa e il numero di aziende vinicole sarebbe cresciuto da poche decine a diverse centinaia di oggi.

Leadership ambientale

Nel 1968, qui fu istituita la prima riserva agricola americana, dichiarando al mondo che l'agricoltura è l'uso più elevato e migliore della terra nella Napa Valley. L'Ag Preserve è stata la prima di una serie di iniziative che i viticoltori e i coltivatori della Napa Valley si sono spesso imposti. Dalla battuta d'arresto dei corsi d'acqua, alla piantagione di colline e alle ordinanze di definizione delle cantine alle iniziative a crescita lenta, l'industria vinicola della Napa Valley è considerata la più regolamentata al mondo. Ma lo scopo è chiaro: proteggere il carattere agrario della Napa Valley. Oggi, programmi proattivi come Napa Green Certified Land e Napa Green Certified Winery continuano questa eredità di leadership ambientale.

Gestione della comunità

Un nuovo capitolo nella storia della Napa Valley è stato aperto nel 1981, quando i Napa Valley Vintners hanno ospitato la prima Napa Valley Wine Auction al Meadowood Resort. Nel corso degli anni, Auction Napa Valley, come è ora conosciuta, è diventata l'evento vinicolo di beneficenza più famoso del mondo, attirando partecipanti da tutto il mondo. Di conseguenza, NVV attraverso i proventi dell'asta ha donato $ 200 milioni all'assistenza sanitaria locale, ai programmi di educazione giovanile e agli alloggi a prezzi accessibili dal 1981.

Napa Valley AVA

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Una ricca produzione nella Napa Valley - Ricette

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Nascosto in alto sopra la Napa Valley c'è un magnifico cantiere di oltre 110 acri con viste ipnotizzanti sul lago Hennessey e su splendidi vigneti drappeggiati sulle colline circostanti. Situato vicino a Pritchard Hill, una delle zone più ambite per vigneti/cantine, con viticoltori che includono Colgin, Bryant, OVID, Nine Suns, Brand e David Arthur. Una straordinaria opportunità di possedere un privato e sereno 110+ acri che include un primo vigneto di Cabernet Sauvignon in collina di uno+ acro e un piano di controllo dell'erosione approvato che può consentire ca. Altri 2 ettari di nuovo vigneto intorno al cantiere.

La vista libera sul lago e sui vigneti offre un sito ideale per creare un complesso/ranch privato della famiglia della Napa Valley in questa comunità recintata di imponenti e imponenti proprietà architettoniche. ca. A 15 minuti dall'Auberge du Soleil Resort, famoso in tutto il mondo, per una cucina raffinata. Strada di accesso asfaltata, luce e pozzo ottimo.


Guida definitiva alla Napa Valley

Se stai cercando del buon vino negli Stati Uniti, vai in California. La Napa Valley è probabilmente la principale regione vinicola della nazione. Situati al largo della costa del Pacifico, nella California centro-settentrionale, i vigneti della contea di Napa producono vini più pregiati, in più varietà, rispetto a qualsiasi altra parte del Nord America. La California ha sfornato vino delizioso senza alcun riconoscimento fino al 1976, quando un giudice francese ha riconosciuto il vino della Napa Valley come migliore del vino francese in un test di assaggio alla cieca [fonte: Gray]. Da allora, i vigneti della California sono stati riconosciuti come una forza da non sottovalutare.

La geografia e il clima temperato hanno favorito la reputazione di Napa County per i grandi vini. La fertile valle del fiume si trova appena a nord di San Francisco. La regione comprende le comunità di Calistoga, St. Helena, Napa, Yountville, Angwin, Deer Park, Lake Berryessa, Rutherford, Oakville e American Canyon [fonte: NapaValleyOnline].

Rinfrescata dai venti della baia e da un banco di nebbia costiera, la topografia della Napa Valley favorisce la viticoltura perché l'altitudine sale gradualmente da sud a nord. Questo aiuta a mitigare gli estremi climatici. I pendii occidentali boscosi forniscono ombra pomeridiana nella valle, a vantaggio delle uve bianche. I vigneti sulle pendici orientali favoriscono la produzione di uve rosse [fonte: Stevenson].

Per indicare che un vino proviene da una particolare regione, le etichette dell'industria vinicola di tutto il mondo di solito includono una Denominazione di Origine. Negli Stati Uniti, queste sono chiamate aree viticole americane (AVA). Il nome di solito si riferisce a una designazione geografica o climatica di un vino. Generalmente, questa designazione può essere utilizzata negli Stati Uniti quando il 75% del vino proviene da uve coltivate in quella particolare area o stato. In California, il vino deve includere il 100% di uve californiane con l'85% proveniente da una regione specifica. [fonte: Napa Valley Vinters].

In questo articolo, esploreremo le uve della Napa Valley, i famosi vini e il Napa Valley Wine Train.

La California contiene ben 107 aree viticole americane (AVA). Napa Valley ha ricevuto la prima designazione e da allora ha continuato a migliorare la sua reputazione. Sebbene Napa sia meglio conosciuta per i corposi Cabernet Sauvignon, altri vini popolari prodotti includono Cabernet Franc, Chardonnay, Malbec, Petit Verdot, Pinot Grigio, Pinot Nero, Riesling, Sauvignon Blanc e Zinfandel [fonte: Wine Institute].

I vitigni primari della Napa Valley includono:

  • Cabernet Sauvignon è ricco di colore, profondità e aroma, che possono creare un vino meravigliosamente complesso.
  • Chardonnay è un classico, vino bianco secco, ed è uno dei tre tipi di uva utilizzati per fare lo Champagne.
  • Chenin Blanc è noto per il suo alto contenuto di zuccheri, il buon livello di acidità e la buccia sottile. Viene spesso utilizzato per vini frizzanti o dolci. Tuttavia, alcuni vini secchi, come i Savennieres, sono prodotti da quest'uva.
  • Merlot è noto per la sua gustosità fruttata e la qualità vellutata.
  • Pinot Nero fa un vino ricco e molto morbido. I sapori possono variare dalla ciliegia alla fragola, a seconda del clima e della maturazione.
  • Sauvignon Blanc rende aromatico, vino secco, ma è anche utilizzato in Sauternes e Barsac più dolci e fruttati.
  • Riesling bianco produce un vino di corpo leggero, dal sapore intenso e meno alcolico.
  • Zinfandel ha un carattere simile a una bacca. Il vino di quest'uva può variare da leggero ed elegante in bianco o rosato a massiccio e tannico in rosso [fonte: Stevenson].

I vitigni secondari della Napa Valley includono: Aleatico, Alicante Bouschet, Barbera, Black Malvoisie, Burger, Cabernet Franc, Carignan, Early Burgundy, Colombard, Flora, Folle Blanche, Gamay, Gamay Beaujolais, Gewurztraminer, Grey Riesling, Green Hungarian, Grenache, Malbec , Malvasia Bianca, Mataro, Mission, Muscat Blanc, Palomino, Petite Sirah, Pinot Blanc, Pinot St. George, Ruby Cabernet, Sauvignon Vert, Semillon, Sylvander e Syrah [fonte: Stevenson]. Ulteriori uve meno conosciute vengono utilizzate anche per produrre vini incredibili nella regione.

Se vuoi andare in California per acquistare il vino da solo, possiamo aiutarti a indirizzarti nella giusta direzione. Continua a leggere per conoscere le famose aziende vinicole della Napa Valley.

George Yount probabilmente non sapeva cosa stava iniziando quando piantò viti nella Napa Valley nel 1838. A metà degli anni 1850, Napa divenne la propria città e altri viticoltori decisero di entrare in azione. Nel 1850, nella regione della Napa Valley crescevano circa 200.000 viti [fonte: Napa Valley Vinters].


ASSAPORARE

Bocconcini gustosi da fattoria a tavola da vigneto biologico

Il nostro chef crea stuzzicanti stuzzichini ispirati e abbinati ai vini della famiglia O'Connell vincitori di medaglia d'oro. I morsi da fattoria a tavola del vigneto cambiano stagionalmente evidenziati da ingredienti chiave provenienti dalla tenuta vinicola della famiglia O'Connell biologica certificata. Sali infusi, miele e oli d'oliva esclusivi GC Culinary realizzati internamente, accentuano i morsi. Opzioni vegane e vegetariane disponibili con preavviso.

Sperimenta il cerchio completo... le piante che mantengono il vigneto della tenuta naturalmente sano sono gli ingredienti per gustosi bocconi abbinati ai vini della famiglia O'Connell.

Napa Origine I regali: Firma, piccola produzione GC Napa Valley Estate prodotti biologici e sostenibili portano il nostroPaese del vino Stile di vita per te.

Quando abbiamo piantato il vigneto della famiglia O'Connell Napa Valley Estate, ci siamo concentrati sulla biodiversità per sostenere la salute dei vigneti. Oggi, olive biologiche certificate, lavanda, alberi da frutto, erbe aromatiche attirano gli uccelli, gli insetti e le api, che mantengono la vigna naturalmente sana. Sono la fonte dei prodotti culinari, per la casa, le terme e i cani della tenuta GC Napa Valley. La nostra filosofia di sostenibilità è espressa da bellissimi piatti a doghe, vassoi, portacandele riutilizzati dalle nostre botti di vino. Favolosi regali di nozze e articoli di intrattenimento.


I vini della Napa Valley oggi

A quanto pare, le cantine della Napa Valley hanno avuto un discreto successo nella loro ricerca di produrre il miglior vino possibile. Un esempio è Screaming Eagle che ha rilasciato la sua prima annata nel 1992. Screaming Eagle è diventato uno dei vini più ricercati prodotti nella Napa Valley. C'è una lista d'attesa di circa 12 anni per comprare una bottiglia che ti costerà diverse migliaia di dollari.

Naturalmente, ci sono molti altri vini più accessibili nella Napa Valley che sono più facili da ottenere e ad un prezzo molto più abbordabile. A Wine Country Travel lavoriamo con molte delle migliori cantine piccole, boutique e fuori dai sentieri battuti con prezzi adatti a tutte le tasche. Unisciti a noi in un fantastico tour del vino Napa oggi! Clicca qui per vedere cosa possiamo offrirti!


Vigneti e azienda vinicola Young Ridge

Questa piccola tenuta familiare, circondata da un vigneto di due acri, si trova in alto sopra Napa e Carneros. Tentacoli di nebbia arrivano dalla baia di San Pablo molto più in basso, finché non si stende una soffice coltre grigia. In vigna, invece, si vede solo cielo azzurro e sole, perché è sopra la linea della nebbia. Ciò significa un tempo di attesa più lungo per le uve, che consente loro di sviluppare la massima complessità e sapori.

I fondatori Leroy e Patty Young hanno costruito la loro casa e piantato viti di Cabernet qui nel 1992. Hanno prodotto il loro primo Cabernet nel 1995. Nello stesso anno hanno acquistato un vigneto di 99 acri nella Pope Valley orientale della Napa, dove hanno costruito un impianto di produzione vinicola.

L'enologo Julianna Beckmann Gosling si è unito al team dopo aver affinato la sua arte attraverso periodi presso Robert Mondavi Winery, Beaulieu Vineyard e Sterling Vineyards.

I favolosi vini che abbiamo presentato:

2011 Premium Estate Napa Valley Cabernet Sauvignon

  • 93 punti, Wine Insider
  • 92 punti, Christopher Sawyer, "Sommelier alle stelle"
  • 90 punti, S. Kleinfeld, sommelier certificato

Note di degustazione: Profondo, denso e sofisticato. Questo vino della tenuta si apre con aromi seducenti di frutti di bosco maturi, frutti scuri, erbe secche, cuoio, tabacco e evidenti sentori di minerali, terra fresca e spezie. Al palato, i sapori robusti di prugna scura, ciliegia, lampone nero, granatina, salvia selvatica e cioccolato agrodolce sono bilanciati con tannini decisi, consistenza setosa e un bacio di cedro che porta a un finale lungo e vellutato.

2012 Premium Estate Napa Valley Cabernet Sauvignon

  • Solo 500 casse prodotte.
  • L'annata 2012 di Napa Cabernet è stata premiata con 96 punti dalla rivista Wine Spectator.

Note di degustazione: Bel colore opaco con aromi di amarena, profumo ed erbe essiccate. Questa miscela meravigliosamente equilibrata di Cabernet, Malbec, Petit Verdot e Merlot mostra ricchi frutti di amarena e ribes, mentre mostra anche sentori di cioccolato fondente, cuoio, note floreali, cedro, erbe essiccate e spezie da forno. Tannini polverosi completano il lungo finale.

Note dell'enologo

The Young Ridge Estate Vineyard si trova in alto sul crinale a ovest della città di Napa, adiacente alla Brown's Valley. Questa zona ai margini del distretto di Carneros è caratterizzata da una stagione di crescita lunga e moderatamente fresca, addolcita dalle brezze e dalla nebbia persistente della baia di San Pablo.

Il Pope Valley Ranch Vineyard si trova ad un'altitudine di 771 piedi. Sessanta ettari di vigneto sono ora piantati, per lo più a Cabernet Sauvignon (94%) ma anche Petit Verdot, Malbec, Cabernet Franc e Zinfandel. Il vino affina per due anni in rovere francese.


Informazioni su HALL

Da quando ha lavorato per la prima volta nei vigneti di Mendocino della sua famiglia, Kathryn Hall ha sognato un luogo in cui mostrare vini pregiati insieme a arte espressiva e architettura magistrale. Ora, Kathryn e Craig Hall stanno creando una destinazione senza rivali nella Napa Valley, dove l'eccellenza e l'innovazione enologica incontrano il design contemporaneo per celebrare la vita e ispirare i sensi.

Le sale hanno acquisito la storica azienda vinicola St. Helena Bergfeld nel 2003 e riaperte come HALL St. Helena nel luglio dello stesso anno. Con una ricca storia che dura da 150 anni, la sede di HALL St. Helena era un tempo la sede della Napa Valley Co-Op, che produceva il 40% dei vini della Napa Valley. Nel 2013, la famiglia Hall ha completato il restauro della Bergfeld Winery del 1885 e ha unito storia e innovazione con il completamento della prima azienda vinicola LEED® Gold Certified della California, oltre a uno splendido Visitor Center e un impianto di vinificazione a flusso gravitazionale all'avanguardia.

Oltre all'imponente azienda vinicola St. Helena e alla sala di degustazione, HALL Rutherford, che è stata acquistata nel 1995 con l'inaugurazione nel marzo 2005, vanta un'azienda vinicola all'avanguardia nel leggendario vigneto Sacrashe sulle colline di Rutherford che si dedica alla produzione di vini a vigneto singolo ea produzione limitata. Entrambe le località offrono un'esperienza memorabile nella campagna del vino e una degustazione di vini pluripremiati, abbracciando l'incredibile arte contemporanea e ammirando i panorami.

I vigneti della tenuta di HALL comprendono più di 500 acri di classici vitigni bordolesi Cabernet Sauvignon, Merlot e Sauvignon Blanc. Come viticoltori, i padiglioni hanno un forte rispetto per l'ambiente e un impegno per la tecnologia del vigneto all'avanguardia per produrre uve di altissima qualità. Attraverso la meticolosa attenzione ai dettagli nei vigneti, i vini HALL sono in grado di esprimere il carattere unico e diversificato dei terreni e del clima della Napa Valley. Sotto la guida dell'enologo Megan Gunderson, HALL Wines continua a stabilire nuovi traguardi nella vinificazione della Napa Valley. Ti invitiamo a scoprire HALL!


Una ricca produzione nella Napa Valley - Ricette

Stu Smith e suo fratello, Charlie, hanno offerto un'opzione di $ 500 su circa 200 acri di terreno sulle pendici della Spring Mountain nel 1971, acquistando infine la proprietà per $ 70.000. I panorami dell'adiacente Napa Valley erano sbalorditivi e Smith, che aveva sviluppato una passione per il vino mentre completava la sua laurea in economia a Berkeley, era determinato a entrare nel nascente business del vino premium in California. Con Stu che si occupava dei vigneti, delle vendite e del marketing e Charlie che si occupava della vinificazione, i fratelli aprirono la Smith-Madrone Winery, producendo circa 4.000 casse di vino di fascia alta all'anno.

A differenza della maggior parte delle aziende vinicole, Smith-Madrone non acquista frutta da fonti esterne. Tutto il vino è imbottigliato nella tenuta, il che significa che è prodotto esclusivamente da uve coltivate sui 38 acri di vigneti degli Smiths. La cantina ha una reputazione sia per la qualità del vino che per la longevità aziendale. La maggior parte delle piccole cantine della denominazione Napa Valley sono state inglobate da corporazioni o, in alcuni casi, semplicemente fallite. Ma Smith-Madrone ha perseverato ed è sopravvissuto, e oggi Stu Smith, un tempo considerato il giovane parvenu della Napa Valley, è un anziano rispettato, il decano della viticoltura di collina. Sia erudito che casalingo, discute comodamente i punti più fini di Adam Smith's Ricchezza delle Nazioni mentre pota le sue viti di cabernet sauvignon. Ha una reputazione di genialità e buona volontà della comunità, ma ciò non gli impedisce di combattere sfacciatamente gli sforzi locali per limitare lo sviluppo dei vigneti di montagna.

California ha incontrato Smith un pomeriggio recente mentre si occupava di varie faccende intorno ai suoi vigneti.

Fai parte dell'industria vinicola della Napa Valley da quasi 50 anni. Non per insistere sull'ovvio, ma il business è cambiato. Come lo caratterizzeresti?

Quando abbiamo iniziato nei primi anni Settanta, la valle era provinciale, assonnata. Non c'erano buoni ristoranti, né alberghi costosi. Era agricolo. Sì, le persone coltivavano uva da vino e producevano vino, ma anche altre colture e bestiame erano importanti. L'industria stava davvero decollando negli anni '80, ovviamente, ma anche allora non eravamo così tanti. Ci conoscevamo tutti. L'atmosfera era ancora collegiale.

Ci sono aneddoti che lo dimostrano?

Eccone un paio: una volta stavo pompando benzina nel mio camion alla stazione Chevron nel centro di Sant'Elena quando Tim Mondavi [figlio di Robert Mondavi, e l'enologo di famiglia] si è fermato dall'altra parte della pompa e ha iniziato a riempire . Abbiamo chiacchierato e lui ha detto: "Ehi, aspetta un attimo, ho qualcosa che vorrei che tu provassi", e ha tirato fuori un lustrino [bottiglia di vino senza etichetta]. Era una bottiglia di champagne, ma con un tappo a corona, non un tappo di sughero. Tim ha detto: "Ecco, stiamo sperimentando lo spumante. Prova questo e dimmi cosa ne pensi.' Non riesco a pensare a niente del genere che accada oggi: l'enologo di una delle più grandi aziende vinicole della valle chiede casualmente a un altro enologo di provare un prodotto sperimentale. Ed è stato molto buono, tra l'altro. Avrei voluto che fossero passati alla produzione commerciale.

Un altro incidente ha coinvolto Bob Trinchero e Louis Martini. Bob possedeva la Sutter Home Winery, e ha sviluppato e fatto fortuna con White Zinfandel, ma questo era prima che decollasse davvero. Ha avuto un guasto all'attrezzatura in un momento critico e, disperato, ha chiamato Louis, che era proprio dall'altra parte dell'autostrada 29, e ha chiesto aiuto. E Louis ha appena aperto il suo deposito di attrezzature, il suo negozio, tutto, e ha detto a Bob di rovistare e prendere tutto ciò di cui aveva bisogno.

Bene, ora, ovviamente, le persone che si sono impegnate non hanno iniziato le loro operazioni con pochi soldi come abbiamo fatto io e Charlie, né sono viticoltori e produttori di vino [legacy] - persone, in altre parole, che erano prima di tutto dedite al vino produzione. È più come se il signor e la signora GotRocks vendessero la loro azienda di widget nella Silicon Valley per un paio di miliardi di dollari, e poi si dicessero l'un l'altro: "Accidenti, cosa dovremmo fare ora?" E decidono che adorano la Napa Valley, quindi vengono qui e costruiscono un'enorme azienda vinicola e una casa di 15.000 piedi quadrati e ci sono colonne corinzie e fontane ovunque, e l'ultima cosa di cui devono preoccuparsi è realizzare un profitto. Potresti sapere chi sono alcune di queste persone, ma non le conosci. Non interagisci con loro. Non prenderesti mai in prestito il loro trattore.

Anche un visitatore occasionale può vedere gli impatti nella valle: centinaia di aziende vinicole, la maggior parte con centri per eventi, e un solido ingorgo lungo l'autostrada 29 da Napa a Calistoga.

Sì, e non è solo questo. I costi per visitare la valle ora sono astronomici. Le degustazioni di vino erano gratuite, oggigiorno è praticamente impossibile per chiunque, ma noi [Smith-Madrone] cerchiamo di mantenere le cose ragionevoli, addebitando solo $ 25 a persona. Ma alcune aziende vinicole fanno pagare $ 250 o più per una degustazione e insistono sulle prenotazioni. E a volte ti dicono che ti ricontatteranno e poi ti controlleranno i precedenti, e se pensano che non sei abbastanza ricco o socialmente importante ti richiameranno e diranno, terribilmente dispiaciuto, noi' re completamente prenotato. Vuoi uscire a cena? Pianifica di spendere da $ 200 a $ 250 a persona. E se riesci a entrare nella lavanderia francese, forse tu e il tuo partner potete uscire per $ 2.000. Le camere d'albergo costano $ 500 a notte, anche $ 1.000 a notte.

Cosa ha significato questo per i residenti di lunga data della Napa Valley?

Alienazione. Anni fa, ho contribuito a creare l'asta di vini della Napa Valley. È stato un buon veicolo di marketing per i nostri vini e ha generato un'ottima pubblicità. I vini si vendevano a buon prezzo e il denaro andava a una buona causa [il Queen of the Valley Medical Center]. Ma ora, quando hai letteralmente qualcuno che paga $ 500.000 per due bottiglie di vino, beh, questo non si collega alla realtà che vive la maggior parte delle persone che vivono qui. Lo guardano e dicono: "Chi sono queste persone?" Mia moglie ed io viviamo a Sant'Elena, in una casa semplice. Non è molto, forse ti costerebbe $ 250.000 o $ 300.000 al di fuori della Bay Area. È essenzialmente uno smontaggio a Sant'Elena. Ma poiché è dov'è, vale più di $ 1 milione. O il lotto è, comunque. E ciò che è ancora più strano è che in questi giorni dal 40 al 50 percento delle case a Sant'Elena sono vuote. Sono la seconda o la terza o la quarta casa di persone estremamente facoltose, persone che possono visitare occasionalmente nei fine settimana, se questo. È inquietante. Non conosci i tuoi vicini. Le aziende della comunità, come il negozio di ferramenta, stanno soffrendo. L'iscrizione degli studenti sta diminuendo. Non è salutare.

I nuovi arrivati ​​hanno qualcosa in comune con la vecchia guardia?

Forse saltare attraverso i cerchi di pianificazione. Cercando di ottenere l'approvazione per nuovi vigneti, per esempio.

Hai una certa reputazione per combattere vigorosamente contro l'aumento della regolamentazione dei vigneti, specialmente per i vigneti in collina.

L'onere normativo in generale è estremo. Abbiamo costruito questa cantina noi stessi, compresa la muratura. È piccolo, è modesto - nessuna colonna corinzia qui, noterai - ma si adatta alle nostre esigenze. Ho chiesto all'ispettore edilizio della contea di cosa avevamo bisogno per la costruzione, e mi ha detto di portare uno schizzo e un assegno di 150 dollari. Ho preparato i piani in circa otto ore e sono stato approvato. Ammetto che l'esperienza mi ha rovinato. Se volessi fare la stessa cosa oggi, ci vorrebbero sei o sette mesi e costerebbe tra $ 20.000 e $ 50.000. Inoltre, ho 38 acri di vigneto [su una proprietà di 200 acri], e ho altri sei o sette acri che vorrei piantare. Per farlo, dovrei approvare il piano con lo stato ai sensi del California Environmental Quality Act. Dovrei ottenere un piano di controllo dell'erosione approvato dalla contea. E dovrei risarcire la contea nel caso qualcuno facesse causa, il che è altamente possibile, anche probabile di questi tempi. Quindi, in conclusione, dovrei sborsare da $ 100.000 a $ 150.000 solo per la conformità, esclusi i costi di sviluppo effettivi. Tutti coloro che vogliono mettere in vigna affrontano questi ostacoli, ovviamente, ma sono i viticoltori più piccoli che si fanno veramente male. Le uniche persone che possono permetterselo sono i super ricchi. Scherzavamo dicendo che i miliardari stanno cacciando i milionari in questo business. Ma sempre di più, è vero.

I tuoi sforzi hanno avuto almeno un po' di successo. Hai guidato la campagna contro la misura C, un referendum della contea di Napa del 2018 che avrebbe limitato lo sviluppo dei vigneti in collina, ed è stata sconfitta. I tuoi avversari, tuttavia, affermano che tali ordinanze sono necessarie per mantenere i pendii boscosi che circondano la Napa Valley, preservare la biodiversità e arginare l'erosione. Perché sbagliano?

L'ambientalismo, come è ampiamente percepito, è completamente diverso dalla conservazione. Distruggere la viticoltura su piccola scala - che è ciò che viene praticata qui a Spring Mountain, certamente - e privare i proprietari terrieri dei loro diritti di proprietà non produrrà grandi guadagni di conservazione per la regione. La fauna selvatica è abbondante nella mia proprietà e i suoli sono stabili. Il vero pericolo risiede nella pressione dello sviluppo. Negli anni '60, l'agricoltura redditizia era vista come l'unica cosa che poteva fermare lo sviluppo dilagante. Così, nel 1968, i supervisori della contea stabilirono la prima riserva agricola della nazione. I coltivatori hanno rinunciato ai loro diritti di suddivisione in cambio di protezioni fiscali. E quella strategia ha funzionato, motivo per cui vediamo vigneti nella Napa Valley invece di tratti abitativi. Se vogliamo continuare a godere dei reali benefici di conservazione della viticoltura sostenibile, non possiamo impedire ai coltivatori di condurre affari.

Hai anche inveito contro l'agricoltura biodinamica.

In quanto differenziato dall'agricoltura biologica e sostenibile, che sono pratiche agricole legittime. Il problema che ho con l'agricoltura biodinamica è che non è supportata dalla scienza. I suoi sostenitori affermano senza alcuna prova che i "terreni viventi" che presumibilmente produce si traducono in migliori espressioni di terroir nei vini. Inoltre, rivendicando la superiorità, di nuovo, senza alcuna prova, implicitamente sminuiscono tutti gli altri vini. Mi preoccupo tanto quanto chiunque altro della vitalità dei miei terreni e della salute dell'ambiente, quindi provo risentimento per chiunque sostenga che un metodo fasullo produca terreni migliori e vini migliori del mio. E il tempo mi ha dato ragione su questo. Anni fa, diverse cantine stavano frustando le loro credenziali biodinamiche. Da allora, si sono tranquillamente ritirati.

Quindi, mentre guardi lungo la strada, cosa vedi, sia per te che per l'industria vinicola della Napa Valley?

Se fossi stato intelligente, e a quanto pare non lo sono, mi sarei venduto due anni fa, quando i valori delle proprietà erano al loro apice. Quindi la mia strategia di uscita è uscire da qui con i piedi per primi. È letteralmente impossibile per me andare in pensione e inoltre, amo quello che faccio. una cosa io avere learned is that you must be engaged. Farmers generally think they don’t have to be involved in politics. Sbagliato. The world is going faster and faster, and you’d better move with it or you’ll be left behind. But I’m also a realist, and that means I’m basically pessimistic about the industry. The Baby Boomers are drinking less, and they’re starting to die out. Millennials don’t have the money to buy Napa wine, and they seem to prefer cocktails and beer anyway. And what really frosts my ass is that we’ve saddled them with a mountain of educational debt. It’s scandalous. They’re struggling to survive, so fine wine is hardly an issue of concern with them. And of course, the biggest impacts are going to fall on the smaller producers. My son’s in business with me, but he can’t afford to buy a home here. I doubt he ever will. What kind of a future is that?


19. Ashes & Diamonds Winery

Ashes & Diamonds crafts approachable, food-friendly wines that are lower in alcohol and thus more old world in style—on theme with the winery’s mid-century modern architecture and design, they harken back to the early days of Napa’s wine industry—so it’s only fitting that they have a culinary component to their tastings. The A&D Wines + Food experience ($95, available Sunday-Friday) is a taste through five current release wines with a five-course selection of fresh and wood-fired dishes. The A&D Vintage Experience ($250 per person, minimum four people) takes guests back in time to 1960s and 70s Napa to learn about the inspiration behind Ashes & Diamonds. It includes an estate tour, tastings of rare Napa bottlings from those days alongside A&D wines, and food to match that was popular during that era.